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Das Road Glide ist ein leichtgängiges, komfortables und einfach zu handhabendes Tourengerät, das sogar genug Motorleistung bietet, um zu begeistern. Jeff Allen

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Februar-März-Ausgabe 1999 des Big Twin-Magazins von Cycle World veröffentlicht.

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Was für einen Unterschied ein Jahr machen kann. Oder genauer gesagt, welchen Unterschied ein Modelljahr und ein neuer Motor machen können.

Vor 10 Monaten (April-Mai, Ausgabe '98) haben wir eines der neuen Modelle von The Motor Company für 1998 getestet, den FLTRI Road Glide. Wir haben dem Fahrrad eine gute Note für seine allgemeine Kompetenz und sein Komfortniveau gegeben, aber wir dachten, es könnte in einem wichtigen Bereich eine Verbesserung vertragen: der Leistung. Im Laufe der Jahre hatten die immer strengeren Emissionsvorschriften den Evo-Motor wirksam erwürgt und nicht viel Reserveleistung für notwendige Aufgaben wie Bergauffahren, zügiges Beschleunigen oder schnelles Ein- und Aussteigen aus dem langsameren Verkehr gelassen.

Nun, die notwendige Hilfe ist angekommen. Der FLTRI Road Glide ist für '99 zurück, aber mit einer größeren, besseren Kugel im Motorraum: der brandneuen Twin Cam 88. Die zusätzliche Leistung dieses Motors hat den Road Glide von einer Art Schnarchen in Sachen Beschleunigung verwandelt, in einen bissigen, lustigen Fernreisebegleiter ..

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Der angenehmste Aspekt des TC 88 ist seine absolute Bereitschaft zur Umdrehung. Jeff Allen

Unser Testhalter war die Version mit Kraftstoffeinspritzung, daher das "I" in der FLTRI-Modellbezeichnung. Der Road Glide und der Electra Glide Classic sind die einzigen HD-Tourenmodelle für 1999, die die Wahl zwischen einem Vergaser oder einer elektronischen Kraftstoffeinspritzung haben. Road Kings und Electra Glide Standards sind nur mit Vergaser erhältlich. Beim Road King Classic und beim Electra Glide Ultra Classic handelt es sich um Modelle, die nur für die Injektion vorgesehen sind.

Abgesehen von dem neuen Motor „Fathead“ und einigen kleinen Details ist der Road Glide von 1999 unverändert gegenüber der Version '98. Es verwendet dasselbe Dual-Shock-Chassis mit Gummilager, das allen Harley-Touring-Modellen gemeinsam ist, und dieselben Satteltaschen wie andere Hardbag-FLs. Ebenfalls unverändert gegenüber '98 ist die rahmenmontierte Doppelscheinwerfer-Verkleidung, eine modifizierte Wiederholung der Verkleidung, die 1980 beim FLT Tour Glide, dem ersten gummibefestigten Fünfgang-Modell des Unternehmens, zum Einsatz kam. Diese neueste Verkleidung sieht kompakter aus als die Originalverkleidung, und obwohl die flache Windschutzscheibe Standard ist, ist eine Vielzahl anderer Höhen bei HD erhältlich. Selbstverständlich ist die Verkleidung mit dem neuesten AM / FM / Cassetten-Stereo-Soundsystem von Harley ausgestattet.

Zu den kleinen Änderungen am '99 Road Glide gehören ein integrierter Hinterradbremsbehälter und ein Hauptbremszylinder, wobei sich die gesamte Einheit näher am Pedal befindet. Harley hat dies getan, um ein saubereres Erscheinungsbild zu erzielen und die Passgenauigkeit des neuen Motors zu verbessern. Es gibt auch eine neue versiegelte Rücklichtbaugruppe, die verhindert, dass die Linse und der Reflektor nach einem harten Regen oder einer gründlichen Fahrradwäsche beschlagen. Und für eine längere Lebensdauer ersetzt eine Leiterplatte einen Großteil der Rücklichtverkabelung.

In Anbetracht dessen, wie gut uns der Road Glide im letzten Jahr gefallen hat, konnten wir es kaum erwarten, diesen leistungsstärkeren Wagen für eine längere Fahrt auf die Straße zu bringen. Wir beschlossen, dass im Spätherbst eine Tour von unseren Büros in Newport Beach bis ins Death Valley ein repräsentativer Test für den neuen FLTRI sein würde. Und Spaß. Also packten wir die geräumigen Taschen des Glide, gruben eine kalifornische Straßenkarte aus und richteten das Fahrrad nach Norden. Dies wäre unsere erste Gelegenheit, eine Tour mit einem von Fathead angetriebenen Fahrrad zu unternehmen. Es stellte sich heraus, dass es viel Spaß machte … und eine echte Lernerfahrung für uns und für The Motor Company.

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Nichts Neues im Cockpit, wo alle Instrumente und der Komfort der Kreaturen genau so sind wie beim letztjährigen Road Glide. Aber im Twin Cam 88 Motor gibt es definitiv etwas Neues: Leistung! Jeff Allen

Sobald wir aus dem LA-Labyrinth in die Einöde des Highway 395 gekommen waren, öffneten wir den Twin Cammer und ließen uns atmen. Wie wir es uns erhofft hatten, ist der neue Motor ein Traum für Tourenfahrer - sanft, bissig und täuschend schnell. Die Kraftstoffeinspritzung liefert eine sofortige Gasannahme, wobei unter keinen Umständen ein Hauch von Zögern zu spüren ist.

Aber der angenehmste Aspekt des TC 88 ist seine absolute Bereitschaft zur Umdrehung. Obwohl kein serienmäßiger Harley-Motor jemals als "spitze" bezeichnet werden konnte, kommt die Twin Cam oberhalb von 3000 U / min auf jeden Fall zur Geltung. Durch diese Beschleunigung mit höheren Drehzahlen macht das Zweifachfahren und Überholen von Autos auf zweispurigen Straßen viel mehr Spaß - und ist viel weniger riskant. Vielleicht liegt es an der mangelnden Vibration, vielleicht daran, dass der Motor die rote Zone des Drehzahlmessers nicht beachtet, oder vielleicht … vielleicht ist es nur die Zeit des Menschen, in der Harley endlich ins 21. Jahrhundert vorgedrungen ist. Was auch immer die Gründe sein mögen, mechanisch oder mystisch, der 88-Zoll-Motor im Road Glide erfüllt mehr als unsere hohen Erwartungen an die Gesamtleistung.

Sie werden jedoch wahrscheinlich einen Preis für Ihr ausgedehntes Hochgeschwindigkeits-Treiben zahlen. Es gibt ein altes Axiom, das besagt: "Nachdem die Nadel gezogen wurde, ist Mr. Handgrenade nicht Ihr Freund." Für größere Fahrer gilt das Gleiche für die niedrige Windschutzscheibe des Road Glide: Oberhalb von 60 Meilen pro Stunde ist Mr. Windshield nicht Ihr Freund, entweder. Die Luft, die über den kurzen Schild strömt, ist turbulent und trifft große Fahrer ungefähr in der Mitte der Stirn. Dies kann auf langen Fahrten sehr lästig und anstrengend sein, unabhängig davon, ob Sie einen Helm tragen oder nicht. Wir empfehlen nachdrücklich die optionale hohe Windschutzscheibe für Personen mit einer Körpergröße von mindestens zwei Metern.

Der Windschutz vor dem Verkleidungskörper ist jedoch sehr zu empfehlen. Nach dem Tag des Hochgeschwindigkeitsfahrens, an dem Sie Kopf und Nacken ermüden, ist Ihr Oberkörper unversehrt und frei von Insekten.

Wir verließen die gerade Strecke des Highway 395 und bogen auf den wunderbar kurvenreichen Highway 190 ab, der ins Death Valley führt. Kurvenreiche Straßen sind eine besondere Herausforderung für Motorräder mit großen Tourenverkleidungen. und gabelmontierte Verkleidungen, wie die Electra Glide, verleihen der Gabel zusätzliche Masse, die die Lenkung in engen Situationen schwergängig machen kann. Die Verkleidung des Road Glide wird jedoch am Rahmen befestigt, wodurch nichts von seiner Masse auf die Gabel gelangt und ein schnelleres und einfacheres Lenken ermöglicht wird. Offensichtlich ist dies kein Sportbike, aber es ist das flinkste in Harleys Stall, das Weltenbummler trägt, die Verkleidungen tragen.

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Von den Höhen der Berge, die das Death Valley umgeben, bis zu den Tiefen des Beckens unter dem Meeresspiegel hat das Kraftstoffeinspritzsystem des FLTRI nie nachgelassen. Jeff Allen

So leicht sich der FLTRI auch anfühlt, er ist immer noch ein echter Slab-Slayer, ein Touring-Rig der Interstate-Klasse mit Verkleidung und Satteltaschen. Das bedeutet, dass früher oder später jeder verfügbare Winkel mit einem Passagier und den Dingen einer kleinen Wohnung beladen wird. Wir freuen uns, Ihnen mitteilen zu können, dass nicht nur der Twin Cam-Motor das gesamte Gewicht mühelos bewegen kann, sondern auch die Doppel-Vorder- / Einzel-Hinterrad-Scheibenbremsen, die alle vorhersehbar und gleichmäßig verlangsamen. Unser Testfahrer schob den Road Glide mehr als 110 ununterbrochene Meilen durch die Kurven des Highway 190 und spürte nie einen Anflug von Bremsschwund vorne oder hinten.

Als wir endlich im Death Valley ankamen, waren wir gespannt, wie das Kraftstoffeinspritzsystem mit den erheblichen Höhenunterschieden in der Region umgehen würde. Wir begannen im Becken bei 282 Fuß unter dem Meeresspiegel und stiegen dann zu Dante's View hinauf, das sich auf 5475 Fuß über dem Meeresspiegel erhebt. Währenddessen schien das Einspritzsystem den Kraftstoff perfekt zu dosieren, und der 88-Zoll-Motor lief stark - bis zu dem Zeitpunkt, an dem er vollständig starb. Als das Fahrrad zum Stillstand kam, dachten wir, dass möglicherweise kein Benzin mehr vorhanden ist, aber einige rudimentäre Fehlerbehebungen deuteten auf ein viel ernsthafteres Problem hin.

Letztendlich mussten wir unseren Ansprechpartner bei The Motor Company anrufen, der einen Vertreter der Medienflotte hier in Südkalifornien zur Rettung entsandte. Er lud das Fahrrad in seinen Lastwagen und brachte es zurück in den Laden, wo das Problem festgestellt wurde: Der Bolzen, der das Kettenrad mit Nockenantrieb am äußeren Ende der hinteren Nocke hielt, hatte sich gelöst, sodass sich das Kettenrad von der Nocke lösen konnte; und weil die hintere Nocke die vordere Nocke antreibt, war keine der Nocken in Betrieb.

Dieses Problem war für Harleys Techniker nicht neu. anscheinend war es auf ein paar Twin Cam 88 im Feld vorgekommen, aber nie auf einem Testrad. Die technische Abteilung ist der Ansicht, dass eine Heilung entwickelt wurde, muss das Mittel jedoch lange genug testen, um seine Dauerhaftigkeit sicherzustellen. Das Unternehmen schickte unser Testgerät zurück, damit wir unsere Evaluierung abschließen konnten, lehnte es jedoch ab, Einzelheiten zur Reparatur offenzulegen, bis die Ergebnisse schlüssiger waren. Wir melden sie Ihnen, sobald wir sie kennen.

Als wir das Fahrrad fünf Tage nach unserem Testus Interruptus zurückbekamen, machten wir uns auf zu einem weiteren Streifzug in die Wüste, um das On-the-Road-Thema unseres Tests fortzusetzen. Diesmal waren wir zu zweit unterwegs, und unsere Passagierin teilte uns zu Beginn der Fahrt mit, dass sie auf diesem Fahrrad nicht mehr für immer reisen würde, es sei denn, sie hätte eine Rückenlehne.

Zur Kenntnis genommen. Der Beifahrersitz ist weich, aber der Sitzwinkel ist so, dass der unruhige Fahrer im Fond das Gefühl hat, jedes Mal, wenn das Fahrrad von einer Ampel abfährt, auf das Nummernschild zurückgeschleudert zu werden. Zumindest gibt es eine Menge Zubehör, um dieses Problem zu beheben, entweder von der P & A-Abteilung von Harley oder aus anderen Aftermarket-Quellen.

Ungeachtet der Passagierbeschwerden hinterließ der FLTRI Twin Cam Road Glide einen sehr positiven Eindruck in unseren Köpfen - und ein breites Grinsen in unseren Gesichtern. Es ist ein geschmeidiges, komfortables und einfach zu handhabendes Tourengerät, das sogar genug Motorleistung bietet, um zu begeistern. Und mit 15.150 US-Dollar (für eine Volltonfarbe) liegt der Preis auf einem vernünftigen Niveau und nur 300 US-Dollar über dem des Vorjahres, der mit Evo betrieben wurde.