Anonim

Wir saßen auf ein paar Adirondack-Stühlen vor einem urigen Gemischtwarenladen, als ein alter Mann mit einem Rohrstock herüberkam, um unsere Motorräder zu bewundern.

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"Schöne Fahrräder", sagte er.

"Danke", antwortete ich. "Schauen Sie sich das vordere Ende des blauen an und sagen Sie mir, was Sie denken."

Er humpelte herum und wäre fast rückwärts umgefallen. „Gawd. Ich habe das nicht erwartet … Was ist der Sinn? Braucht es noch einen Ständer? "

Es war ein Wochentag um 7 Uhr morgens in der Nebensaison in Los Olivos, am Rande des touristischen Weinlandes an der zentralen Küste Kaliforniens. Die halbe Stadt schien schon vor lauter Neugier angehalten zu haben, um mit uns zu plaudern. Ein Typ trat sogar auf die Bremse und sprang aus seinem Truck, um das Fahrrad zu inspizieren. „Carey Hart wohnt hier in der Nähe, also dachte ich, es wäre seine neueste Version“, erklärte er, als ob er seine Unbesonnenheit rechtfertigen wollte. Er ging verwirrt um das Fahrrad herum: „Ich bin mir nicht sicher, was ich mit dieser Sache anfangen soll.“

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Nachdenken über dringende Angelegenheiten. Jeff Allen

Wir könnten uns beziehen. Ich würde nicht sagen, dass das Motorrad wie etwas aussieht, das Hart - der Freestyle-MXer-Turned-Customizer - bauen würde, aber das liegt daran, dass es zu ausgefallen aussieht und offensichtlich mit Blick auf Funktion und Form entworfen wurde.

Wir fuhren 2019 mit dem Yamaha Niken GT. Und wie bei den vielen neugierigen Zuschauern haben wir uns gefragt, ob das gelehnte Dreirad die Antwort auf eine Frage ist, die niemand stellt. Der Test mit einem normalen Motorrad - Yamahas Tracer 900 GT, mit dem er eine Version des Crossplane-Dreizylindermotors des MT-09 teilt - schien der beste Weg, dies herauszufinden.

Michael Gilbert, der in CW ansässige Profi-Rennfahrer, und ich waren auf dem Weg zu den grünen Hügeln der Mittelküste, um Antworten auf zahlreiche Fragen zu finden. Nämlich: "Worum geht es beim Niken GT?"

Der 2019 Yamaha Tracer 900 GT
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2019 Yamaha Tracer GT. Jeff Allen

Das wichtigste zuerst. Letztes Jahr hat Yamaha seinen FJ-09 Sport-Tourer aktualisiert und in Tracer umbenannt, wie es der Rest der Welt seit seinem Debüt für das Modelljahr 2015 nennt. Wenn Sie 12.999 US-Dollar (zusätzlich 2.300 US-Dollar gegenüber dem Basismodell) ausgeben, erhalten Sie die GT-Version, die mit harten Taschen, beheizten Griffen und Tempomat geliefert wird.

Auf dem Papier scheint der Tracer 900 GT ein ideales Paket zu sein, das die Funktionalität von Sporttourern vergangener Zeiten übernimmt, aber die Form dahingehend bearbeitet, dass sie moderne Vorlieben anspricht. Für Fahrer, die von den aufrechten Ergos und dem Stil der ADVs überzeugt sind, aber keinen Offroad-Anspruch haben, ist der Tracer GT eine echte Option. Und wie der Kawasaki Versys 1000 ist er viel günstiger als Fahrräder mit einem ähnlichen Ethos wie der MV Agusta Turismo Veloce, der KTM Super Duke GT und der Ducati Multistrada 950.

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Bewährter Crossplane-Dreifachmotor, 17-Zoll-Gummi, sportliches Fahrwerk: Was kann man nicht mögen? Abgesehen von ein paar Details funktioniert der Tracer GT in der realen Welt genauso gut wie auf dem Papier. Jeff Allen

Über Yamahas Dreizylinder-Motor ist schon viel geschrieben worden, und er wird seinem Ruf gerecht. Es ist leicht zu handhaben, dreht sich schnell und hört sich an, als ob seine Airbox mit einem Schwarm Hornissen gefüllt ist, die darauf warten, Ihre unteren Regionen zu stechen. Wenn Sie noch nie ein Triple gefahren sind, nehmen Sie nicht an, dass es sich zwischen einem Twin und einem Four bewegt. Sie ähneln eher Vieren, wenn Sie mich fragen. Beschäftigt und schnell wie ein durchschnittlicher Vierer, mit etwas mehr "Raum" zwischen den Verbrennungsereignissen, der eine kehligere Auspuffnote verleiht, und abgestimmt für mehr Drehmoment bei niedrigem Drehmoment.

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Der TFT-Strich ist zu klein und die Informationen unten sind zu klein, um auf einen Blick gelesen zu werden. Außerdem ist die Zündung zwischen dem Armaturenbrett und der Gabelbrücke eingeklemmt, was das Einschalten des Schlüssels mit Handschuhen erschwert. Jeff Allen

Wie bei einigen Inline-Vieren kann der Tracer auch bei über 6.000 U / min etwas launisch sein. Das macht die kleinen Spiegel ziemlich nutzlos bei der Geschwindigkeit. Das Getriebe ist sehr ruckelig und die Schnellschaltung (nur nach oben) funktioniert ziemlich nahtlos.

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Hochschalt-Schnellschalthebel sind typisch für Motorräder, die strenge Preisvorgaben einhalten, obwohl das zusätzliche Herunterschalten mit automatischer Blip-Drehzahlanpassung zufriedenstellender und nützlicher wäre. Jeff Allen

Die Gasannahme kann zwischen "STD" (vermutlich Standard), "A" (am aggressivsten) und "B" (am wenigsten aggressiv) umgeschaltet werden. "A" -Modus macht die Sache ein wenig nervös, wenn man bedenkt, dass der Tracer auf Sporttouren unterwegs ist, und vor allem, wenn man bedenkt, dass Yamahas Dreizylinder-Motor in Bezug auf die Gasannahme notorisch nervös ist.

Gilbert merkt an, dass sich der Tracer für einen Sporttourer etwas steif anfühlt, aber wenn er aggressiv gefahren wird, bewegen die höheren Lasten die Federung tiefer in den Hub und das Fahrrad fühlt sich ausgeglichen an. Ein gewisses Maß an Compliance würde den Tracer zu einem komfortableren Tourer machen.

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Die Bremsen sind stark, aber Michael Gilbert und ich dachten, dass sie sich ein bisschen hölzern anfühlten. Oft kann eine Änderung der Polsterverbindung das Gefühl verbessern. Jeff Allen

Es gibt einige Eigenschaften, die den Tracer in die Kategorie der leichten Sporttouren einordnen. Der Windschutz ist nicht besonders reichlich vorhanden, so dass es bei Autobahngeschwindigkeiten zu heftigen Schlägen kommt (wir würden eine größere Windschutzscheibe für den Ersatzteilmarkt wählen). Auch die Packtaschen sind auf der kleineren Seite; Ich füllte eine Tasche mit einem Rucksack und die andere mit Sachen im Wert von einem Wochenende. Der TFT-Strich ist auch ein bisschen klein, und ich fand die Schaltanlage und Navigation durch Strichinformationen und Einstellungen nicht intuitiv.

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Tracer GT's linker Griff. Wie bei anderen Yamahas wird ein Scrollrad am rechten Griff verwendet, um durch die Dash-Informationen (Kilometerzähler, Kilometerzähler, beheizte Griffe) zu scrollen. Gedrückt halten, um das Menü (Einheit, Display usw.) aufzurufen. Jeff Allen

Insgesamt fühlt sich der Tracer GT wie eine Yamaha an. Alles ist fast klinisch präzise - Gas geben, schalten, handhaben. Yamahas charakteristische telepathische Lenkung ist vorhanden und kulminiert natürlich in einem Motorrad, das sehr flink ist, ohne instabil oder flüchtig zu sein. Auf einen sportlichen 24-Grad-Lenkwinkel, einen relativ kurzen Radstand, ein steifes Aluminium-Chassis und eine straffe Dämpfung zurückzuführen - die sportliche Präzision des Tracer GT ist das Allel des spitzen Renngenoms der R-Serie von Yamaha.

Während Gilbert und ich auf den Adirondack-Stühlen herumlungerten und der Fotograf Jeff Allen damit beschäftigt war, die eigentliche Arbeit zu erledigen, konnten wir nicht anders, als darüber nachzudenken, wie sehr wir beide den Tracer GT mochten. Aber wir haben es nicht geliebt. Es macht vieles richtig, aber es gibt etwas, das weder hier noch da ist. Es ist nicht so aufregend wie ein Sportbike oder das nackte Fahrrad, auf dem es basiert, und seine Nervosität regt nicht dazu an, einen langen Tag in Ruhe zu verbringen. der Sattel herumlungern. Objektiv ist der Tracer GT ein großartiges Fahrrad, aber seine scharfe Haltung im Gesicht macht ihn zu einem etwas kantigeren Sport-Tourer.

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Es ist keine perfekte Maschine, aber der Tracer GT ist eine Menge Motorrad für 12.999 US-Dollar, aber es ist ein großer Schritt von dem 8.999 US-Dollar teuren MT-09. Jeff Allen

Klare Linien und eine schmale Gesamthaltung machen den sportlichen Reiz des Tracer 900 aus. Langstreckenfahrer sehen sich möglicherweise eine größere Windschutzscheibe an, um den Windschutz zu verbessern.

Die 2019 Yamaha Niken GT
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Gilbert testet die Tourfähigkeiten des Niken … Jeff Allen

Als der Niken zum ersten Mal enthüllt wurde, hielten viele Yamahas Versuch für den Versuch, alternde Fahrer davon abzuhalten, sich an nicht geneigten mehrrädrigen Fahrzeugen wie dem Can-Am Spyder, Polaris Slingshot oder verschiedenen Harley-Davidson-Trikes zu orientieren. Aber nichts hindert die Niken daran, wie jedes andere Motorrad im Stillstand umzufallen. Unserer Meinung nach ist dies die Stärke im Vergleich zu anderen Dreiradangeboten: Es fühlt sich an und verhält sich wie andere Motorräder, bietet jedoch mehr Front-End-Grip und ein Gefühl der Sicherheit bei Bedingungen mit geringer Traktion im Vergleich zu herkömmlichen Motorrädern. Aber seiner Kuriosität und Komplexität entgeht es nicht.

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Was auch immer Sie von den Niken halten mögen, es ist zweifellos ein Meisterwerk der Ingenieurskunst. Yamahas Vorliebe für Innovation (siehe: Yamaha GTS1000) ist lebendig und gesund. Die Motorradwelt braucht Risikoträger wie Yamaha. Jeff Allen

Gilbert hat sowieso das Talent, 99, 9 Prozent der Menschen aus dem Weg zu räumen, aber als er mit dem Niken den bröckelnden, schotterigen Asphalt einer steilen Straße nördlich von Los Olivos hinauffuhr, war er nach ein paar Kurven außer Sichtweite. Das zusätzliche Rad des Niken gibt dem Fahrer eine Menge Selbstvertrauen bei schlechten Traktionsbedingungen. Wir konnten es nicht bei Nässe testen, aber je nachdem, wie es bei losen Dingen reagiert, sind wir sicher, dass es ziemlich großartig wäre. Was uns dazu bringt, einen Niken ADV zu wollen. Ich sag bloß'.

Die breite Haltung vorne macht den Niken auch unglaublich stabil am Rand des Reifens und macht langsame Manöver. Es ist wie beim Bankdrücken: Wenn Sie die Stange weiter festhalten, erhalten Sie mehr Stabilität. Insgesamt fühlt sich das Fahren mit dem Niken einfach weniger nach einem Balanceakt an. Dies verringert nicht die konventionelle Dynamik des Handlings, sondern fügt lediglich ein vertrauensbildendes Gefühl der Sicherheit hinzu. Ich musste an den Slogan der Pontiac-Werbespots aus den späten Neunzigern denken, die bei Motorradrennen immer auf Speedvision zu sehen waren: „Breiter ist besser.“

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Niken GT LCD-Dash. Da sich vor dem Fahrer so viel mehr Fahrrad befindet, wirkt der Armaturenbrett des Niken etwas klein. Die Spiegel sind etwas aufgeregt und sogar noch weiter vom Fahrer entfernt, was sie bei hohen Geschwindigkeiten unbrauchbar macht. Jeff Allen

Ein weiterer Vorteil zeigt sich beim Bremsen. Mit sehr wenig Front-End-Tauchgang und zwei Kontaktflecken vorne kann der Fahrer weniger vorsichtig sein, wenn er an den Bindemitteln klemmt. Selbst mit weniger Gewichtsverlagerung können Sie schnell genug bremsen, um Stopps zu machen - so jedenfalls, sagt Gilbert.

Obwohl der Niken weniger Federweg hat als der Tracer, wirkt der geneigte Vorderwagen fast wie eine andere Form der Federung. Stellen Sie sich ein Rad vor, das in ein Schlagloch fährt: Das vordere Ende dreht sich und sendet ein Rad nach unten, um den Schlag zu akzeptieren, während das Fahrrad aufrecht bleibt. Ziemlich cool. Alles in allem sorgt es für eine ultra-reibungslose Fahrt. Der Niken fühlt sich mehr wie ein Zauberteppich an als jedes andere Fahrrad mit semiaktiver elektronischer Federung, das ist sicher.

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Der Niken GT sieht bizarrer aus als er sich anfühlt. Es gibt das gleiche Gefühl wie ein Standard-Motorrad in Bezug auf die Dynamik. Jeff Allen

Obwohl es an den Lenkern mehr Mühe kostet, von einer Seite zur anderen zu fahren als beim Tracer GT (und zusätzliche 120 Pfund), ist das Handling ansonsten sehr neutral.

Um eine Gewichtsbalance von 50/50 zu erreichen, schob Yamaha den Fahrer zurück auf die Maschine. Das Ergebnis sind noch entspanntere Ergos als beim Tracer mit breitem Sattel und weiter vorne liegenden Fußrasten.

Yamaha hat auch subtile Änderungen am Crossplane-Dreizylinder-Motor vorgenommen, wobei eine schwerere Kurbel für mehr Fahrbarkeit und Drehmoment sorgt. Das hintere Kettenrad hat zwei weitere Zähne, um das Getriebe zu verkürzen. Die Änderungen funktionieren gut. Der Niken dreht sich zwar nicht so schnell, gleicht dies jedoch mit einer sanfteren Gasannahme und einem Drehmoment im unteren Drehzahlbereich aus. Leider wirkt sich diese Änderung (zusätzlich zum zusätzlichen Gewicht) negativ auf den Kraftstoffverbrauch aus.

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Der Tracer GT wird mit 22-Liter-Hartschalen geliefert. Die 30-Liter-Taschen des FJR verwenden denselben Boden und dieselben Befestigungspunkte. Der einzige Unterschied ist der tiefere Deckel, der die Kapazität erhöht. Leider macht Yamaha die Deckel nicht austauschbar, und die Verwendung größerer Taschen kann den kleineren, leichteren Tracer überlasten. Die 25-Liter-ABS-Taschen des Niken GT mit halbstarrem Reißverschluss sind mit einem wasserdichten Innenfutter ausgestattet (harte Taschen sind keine Option). Jeff Allen

Mit 17.299 US-Dollar ist der Niken GT um 1.300 US-Dollar teurer als die Nicht-GT-Version. Er ist jedoch mit einer größeren Windschutzscheibe, einem Verdeck, beheizten Griffen und halbstarren Koffern ausgestattet. Gegenüber dem besser ausgestatteten Tracer GT kostet das komplexe Multilink-Frontend des Niken GT 4.300 US-Dollar mehr.

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Nikens linker Griff. Das Schalten beider Fahrräder ist ein bisschen intuitiv. Es gibt kein einheitliches System oder eine einheitliche Nomenklatur für die Marke. Beim Tracer GT sind die Gasmodi beispielsweise "STD", "A" und "B", beim Niken GT "1", "2", "3". Jeff Allen

Erstens ist der Armaturenbrett LCD anstelle von TFT, die Windschutzscheibe ist nicht verstellbar und die Taschen sind kleiner, nicht wasserdicht und bieten nur einen Reißverschluss, sodass sie nicht sicher sind. Taschen mit Reißverschluss, die mit einem wasserdichten Baggy geliefert werden, sind für einen Sporttourer im Wert von 17.000 US-Dollar einfach nicht geeignet.

Fazit
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Der 2019 Tracer GT gewinnt diesen Test, aber die Leistung des Niken hinterlässt einen unauslöschlichen Eindruck. Jeff Allen

Nach dem Fahren mit dem Niken ist der Punkt klar: Hervorragender Front-End-Grip, unübertroffene Stabilität, insbesondere bei zwielichtigen Bedingungen mit geringer Traktion. Es ist jedoch mit Kosten verbunden. Der Niken GT ist schwerer, komplexer, teurer und weniger gut ausgestattet als der Tracer GT. Die Frage ist: Ist der Grip-Level 4.300 USD besser als beim Tracer? Erfahrungsgemäß fühlt es sich anders an, ist aber nicht viel anders als ein Zweirad. Ob diese zusätzliche Sicherheit im Frontend den Sprung auf drei Räder rechtfertigt, liegt also bei Ihnen.

Auch wenn der Tracer GT eine subtile Verfeinerung verträgt, haben wir das geringere Gewicht, die geringeren Kosten und ein paar schönere Funktionen vorgezogen. Yamaha schlägt seine erklärten Ziele mit dem Niken und nicht ganz mit dem Tracer, aber der Tracer ist in allen Situationen, außer den schlechtesten Fahrbedingungen, immer noch führend.

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Der großzügigere Windschutz des Niken GT ist offensichtlich. Jeff Allen

Wenn Sie jedoch von dem Konzept des Niken GT fasziniert sind, ist dies so gut wie eine Entscheidung. Du willst es. Wie ich den Menschenmassen überall sagte, hörten wir auf: "Es ist kein Game Changer, aber es funktioniert definitiv." Wenn das Niken die Antwort auf eine Frage ist, die niemand gestellt hat, wirft die reale Performance die Frage auf: "Warum zum Teufel haben wir das nicht getan?"

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Beide Maschinen verwenden das Crossplane-Triple des MT-09, sodass die Dyno-Charts nahezu identisch sind. Der Niken GT hat eine schwerere Kurbel und ein anderes Getriebe. Auf der Straße fühlt er sich daher auf dem Boden drehmomentstarker an, und die Gasannahme ist sanfter. Aber es dreht sich nicht so schnell wie der Tracer GT. Jeff Allen

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Wie aus den Leistungsprüfungsdiagrammen hervorgeht, ist die Leistungsabgabe ultra-linear. Wie Vierzylindermaschinen dreht der Yamaha Triple gerne. Ein starkes Top-End verleiht einen Hauch von Sportlichkeit. Jeff Allen

2019 Yamaha Niken GT

PREIS $ 17, 299
MOTOR 847cc, flüssigkeitsgekühlt, DOHC Inline-Triple
GETRIEBE / ABSCHLUSSANTRIEB 6-Gang / Kette
Gemessene Pferdestärke 104, 49 PS bei 9.930 U / min
MESSDREHMOMENT 60, 19 lb.-ft. @ 8.320 U / min
RAHMEN Stahlrohre und Gussteile mit Schwenkbereich der Aluminiumschwinge
VORDERRADAUFHÄNGUNG 43mm / 41mm Doppelrohrgabel KYB einstellbar für Druck- und Zugstufe; 4, 3-in. Reise
HECKAUFHÄNGUNG KYB Monoshock einstellbar für Vorspannung und Rückprall; 4, 9-in. Reise
VORDERBREMSE Nissin 4-Kolben-Bremssättel, 298 mm Doppelscheiben mit ABS
HINTERE BREMSE Nissin 2-Kolben-Bremssattel, 282 mm Scheibe mit ABS
RAKE / TRAIL 24, 0 ° / 2, 9 Zoll
RADSTAND 59, 4 in.
SITZHÖHE 32, 9 in.
KRAFTSTOFFKAPAZITÄT 4, 8 gal.
Gemessenes Nassgewicht £ 603 (ohne Taschen)
VERBRAUCH 35, 8 mpg durchschn.
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KONTAKT yamahamotorsports.com

2019 Yamaha Tracer 900 GT

PREIS 12.999 US-Dollar
MOTOR 847cc, flüssigkeitsgekühlt, DOHC Inline-Triple
GETRIEBE / ABSCHLUSSANTRIEB 6-Gang / Kette
Gemessene Pferdestärke 104, 9 @ 9.930 U / min
MESSDREHMOMENT 59, 81 @ 8.340 U / min
RAHMEN Aluminiumguss
VORDERRADAUFHÄNGUNG 41mm KYB voll einstellbare Umkehrgabel; 5.4-in. Reise
HECKAUFHÄNGUNG KYB Monoshock einstellbar für Vorspannung und Rückprall; 5.6-in. Reise
VORDERBREMSE 4-Kolben-Bremssättel, 298 mm Doppelscheiben mit ABS
HINTERE BREMSE 245 mm Scheibe mit ABS
RAKE / TRAIL 24, 0 ° / 3, 9 in.
RADSTAND 59, 1 in.
SITZHÖHE 33, 5 / 34, 1 Zoll
KRAFTSTOFFKAPAZITÄT 4, 8 gal.
Gemessenes Nassgewicht 480 lb. (ohne Taschen)
VERBRAUCH 42, 7 mpg durchschn.
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