Anonim

Vorhersehbar kommt jedes Jahr eine Zeit, in der meine Gefühle für das kalte Grau der Wintersaison von bloßer Apathie und Verachtung zu purem, unverfälschtem Hass übergehen. Das Timing mag von Jahr zu Jahr variieren, aber die rekordverdächtige Menge an Schnee und Minusgraden in diesem Winter hat mich gezwungen, die Wände zu erklimmen und Mutter Naturs eisigem Zorn zu entkommen, bevor ich auf die Post ging.

Dieser Hass verschärft sich exponentiell für diejenigen von uns, die sich nicht nur für den bloßen Transport auf zwei Räder verlassen, sondern auch als Lebenselixier unseres Seins. Mit nur fünf freien Nächten und einem unkontrollierbaren Drang zum Fahren suchte ich nach Zielen, die sowohl meine Sonneneinstrahlung als auch meine Sitzzeit maximieren würden.

Durch den Winterschlaf in den vergangenen Monaten konnte ich einige klassische Bücher nachvollziehen, die ich in der High School gelesen hätte, wenn ich einen Englischlehrer gehabt hätte, der von weitem kompetent war. Ich fühlte mich von den Werken des Literaturgiganten Ernest Hemingway angezogen und wollte unbedingt mehr über sein abenteuerliches und letztendlich tragisches Leben erfahren, jenseits der Seiten seiner klassischen Werke. Ich fand heraus, dass er den größten Teil eines Jahrzehnts in Key West verbrachte und dort einige seiner berühmtesten Werke schrieb, darunter For Whom the Bell Tolls, die ich gerade las. Es schien wie ein faszinierendes Ziel, das es wert war, erkundet zu werden.

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Wie bei jedem Reisen, Pendeln oder Leben im Allgemeinen lässt sich der Besuch der Florida Keys am besten vom Sitz eines Motorrades aus erleben. Unmittelbar nach der Landung machte ich mich bereit, ein glänzendes Harley-Davidson-Street-Glide-Special 2014 für den Ausflug in Empfang zu nehmen. Ich setzte meinen Helm auf und ließ mich auf meine Wayfarer gleiten. Dann ließ ich mich in den Sattel sinken und spürte das vertraute V-Twin-Gurgeln, das unter mir zum Leben erwachte. Das Projekt Rushmore hat viel dazu beigetragen, die Reiseleitung zu einem besseren Reisebegleiter zu machen. Dazu gehören eine verbesserte Aerodynamik, Ergonomie und ein integriertes GPS, das das Fahren in einer fremden Stadt erheblich vereinfacht und sicherer macht.

Als ich den Weg zum US Highway 1 gefunden hatte und mit der Nase nach Süden zeigte, verlangsamte sich mein Puls und meine Schultern entspannten sich. Stress ist ein Wort aus vier Buchstaben in den Schlüsseln, und es dauert nicht lange, bis man sich an das langsamere Leben dort gewöhnt hat. Ich grinste von Ohr zu Ohr, setzte meinen Kurs auf Key Largo und genoss die szenische Fahrt zum Klang von Waylon Jennings dröhnender Stimme, die über meinen iPod durch die Lautsprecher des neuen Infotainmentsystems hallte. Als die Sonne tiefer in den Himmel sank, schwebte der Geruch von Salzwasserluft in der warmen Brise, als ich durch den Glades-Nationalpark fuhr. Ich achtete auf die vielen Warnschilder am Straßenrand und hielt immer noch nach Krokodilen Ausschau.

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Meine einzige Mission für den ersten Tag war es, ein paar Bilder aufzunehmen und es vor Einbruch der Dunkelheit zum Bayside Inn zu schaffen. Als ich die eindrucksvollen neuen One-Touch-Satteltaschen auspackte, näherten sich zwei Männer mit tiefen südländischen Zügen, um den Street Glide zu bewundern. "Sie sollten das Fahrrad heute Abend gut und fest verschließen, sonst ist sie vielleicht morgens nicht da", sagte die erste, deren Gefühle von der zweiten widergespiegelt wurden, und fügte hinzu: "Weil sie gut drauf ist." voll “, als sie beide zustimmend nickten. Ausgestattet mit markanter Sand Cammo Denim-Farbe war dies sicherlich nicht das einzige Mal, dass in dieser Woche ein Kompliment gemacht wurde. Das Ziel von Project Rushmore war es, ein neues Publikum mit moderneren Stilen und Funktionen zu gewinnen und gleichzeitig kleine Eigenheiten anzusprechen, über die ihre treuen Besitzer seit Jahren geklagt hatten, ohne sie zu entfremden. Es scheint zu funktionieren.

Image Das Bayside Inn ist ein beliebter Ort für Motorradfahrer, da es sich in der Nähe der Keys befindet, aber auch in der Nähe des Parkplatzes und des Snook's Bayside Restaurants gleich nebenan, wo Sie 10% Ermäßigung erhalten. Jeden Abend werden Einheimische und Touristen vom Klang eines Muschelhorns eingeladen, sich auf der Terrasse der Tiki-Bar am Strand zu versammeln, um den Sonnenuntergang zu genießen, ein Ritual von Florida Keys. Ich schlich mich an die Bar, um zu Abend zu essen, etwas Live-Musik zu genießen und ein paar kalte Biere zu trinken, als die Sonne unterging, und freundete mich mit Derek dem Barkeeper an - einem Gentlemen, der Händler von Mixology in der Tradition der alten Schule vereint. Er stellte sich mit Namen und Heimatstadt vor und erzählte dabei unterhaltsame Geschichten, während er mühelos Cocktails und Bustische mischte. Er erinnerte sich sogar an meinen Namen und die Auswahl an Getränken und brach mir ein eiskaltes Yuengling, bevor ich mich überhaupt setzen konnte, als ich später in der Woche zurückkam. Wenn Sie sich in diesem Teil der Welt befinden, sagen Sie ihm, dass Dustin aus Toronto Sie geschickt hat.

2014 Harley-Davidson Street Glide Spezial

Der Street Glide ist durchweg das meistverkaufte Modell von Harley, und die Sonderbezeichnung bringt einige zusätzliche Merkmale mit sich, wie eine glänzend schwarze Innenverkleidung, eine farblich abgestimmte Verkleidungsschürze, verstellbare niedrige Dämpfer und serienmäßiges ABS. Das Ergebnis ist ein engeres, komfortableres und intuitiveres Tourenrad, das sich zu einer durchdachten und raffinierten Einheit entwickelt hat, ohne das Wesentliche dessen zu verlieren, was die Fahrer liebten. Es zieht stärker, stoppt schneller und ist ein Allround-Bike, mit dem man leichter leben kann.

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Mit dem Namen Project Rushmore wurde die gesamte Produktpalette der 2014er Tourenräder erheblich verfeinert, was zu der größten Modellneueinführung in der 110-jährigen Firmengeschichte beitrug. Auf den ersten Blick stellt der Gelegenheitsfahrer vielleicht nicht einmal fest, dass sich etwas im Vergleich zum letzten Jahr geändert hat, aber der Harley-Davidson Street Glide von 2014 ist in guter Weise ein ganz anderes Motorrad als sein Vorgänger.

Insgesamt erhielt jedes Fahrrad mehr als 100 Updates, einige davon bedeutender als andere, wie die neue Hochleistungsversion des Twin Cam 103-Triebwerks, die bei den schwereren Modellen eine Flüssigkeitskühlung erhielt, jedoch nicht beim Street Glide. Alle Modelle profitieren von einer neuen Airbox, die den Einlassluftstrom erhöht, und einer neuen Nocke, die Phase und Dauer optimiert, was zu einem besseren Drehmoment im unteren Bereich und einer verbesserten Überholleistung in den oberen Gängen führt. Mit über 2.400 neuen Teilenummern für acht Modelle wurden Kunden, Mitarbeiter und Händler mit Informationen zu Aktualisierungen wie Infotainment, Aerodynamik und Ergonomie versorgt. Diese Liste von kleinen Änderungen gipfelt in einer großen Verbesserung

Ich erwachte am nächsten Morgen, begrüßt von blauem Himmel und dem Rauschen des Ozeans, der nach einem erholsamen Schlaf am Sandstrand plätscherte. Es war ein magisches Gefühl zu begreifen, dass das einzige, was ich an diesem Tag auf meinem Programm hatte, die Florida Keys im Sonnenschein zu erkunden. Ich loggte mich bei Facebook ein, während ich darauf wartete, dass mein Morgenkaffee tropfte, und mein Futter war voller Freunde und Familienmitglieder, die die frostigen Temperaturen beklagten und zu Hause Schnee anhäuften. In diesem Moment beschloss ich, das Stromnetz zu verlassen, mein Telefon auszuschalten und meine Zeit in vollen Zügen zu genießen.

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Als ich meine Reise auf dem US Highway 1 fortsetzte, konnte ich Joni Mitchells Song „Big Yellow Taxi“ nicht aus dem Kopf bekommen. "Sie haben das Paradies gepflastert und einen Parkplatz errichtet", hat noch nie so richtig geklungen wie auf den Florida Keys. Die natürliche Schönheit und Kultur der Karibik wurde durch den Inbegriff von Americana ersetzt. Kenner von Fast-Food-Restaurants oder Souvenirläden werden sich freuen, aber ich gebe zu, ich hatte gehofft, es würde sich abgelegener und weniger vorstädtisch anfühlen. Die Landschaft änderte sich zum Besseren, als ich mich dem Glunz Ocean Beach Hotel & Resort in Colony Key näherte, wo ich die nächsten zwei Nächte verbringen würde. Assistent GM Eric Oestreich rollte den roten Teppich für mich aus und stellte sich als Mitkanadier heraus. Der Geschichte nach war er eines Winters im Urlaub auf den Keys und konnte sich nicht dazu durchringen, zurückzukehren. Deshalb beschloss er, seine Familie dort großzuziehen, wo die Sonne scheint und die Luft einem ein halbes Jahr lang nicht das Gesicht verletzt. Je mehr Zeit ich dort verbrachte, desto mehr verstand ich und wurde ängstlich, nach Hause zurückzukehren.

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Der US Highway 1 verbindet die Keys über eine Reihe von Brücken unterschiedlicher Größe, darunter die massive Seven Mile Bridge, die Knight's Key in den Middle Keys mit Little Duck Key in den Lower Keys verbindet. Es ist ein seltsames Gefühl, eine scheinbar endlose Brücke zu überqueren, die von türkisfarbenem Wasser umgeben ist. Überreste der alten Eisenbahnbrücke sind an vielen Stellen der Strecke zu sehen und geben einen Einblick in die Geschichte der Region. Die Fertigstellung der Überseebahn vom Festland Floridas wurde mit dem ersten Zug begangen, der am 22. Januar 1912 in Key West eintraf und die Schlüssel von einem isolierten Außenposten, der nur mit dem Boot erreichbar ist, in ein für Touristen und Fracht zugängliches Ziel verwandelte. Die Eisenbahn war die Idee von Standard Oil-Tycoon Henry Flagler, der kaum lange genug lebte, um zu sehen, wie seine Vision und Investition verwirklicht wurden.

Image Als ich Key West und die Null-Meilen-Markierung für den Highway 1 erreichte, besichtigte ich die verschiedenen Orte und machte ein obligatorisches Foto der Betonboje, die den südlichsten Punkt der kontinentalen USA markiert. Die Keys sind ein Mekka für Wassersportarten, bei denen Touristen die Möglichkeit haben, zu schnorcheln, zu tauchen, Jetski zu fahren, eine Glasbodenboot-Tour oder ein Sonnenuntergangssegel zu unternehmen. Jeden Abend strömen Menschen wie Motten zur Flamme zum Mallory Square, um das zu sehen, was als der beste Ort für einen Sonnenuntergang auf der Erde gepriesen wurde.

Der Besuch des Schiffswrackmuseums war faszinierend, da es die farbenfrohe Geschichte der Insel erzählt, die von Wrackern besiedelt wurde, die Waren und Waren von Schiffen plünderten, die an Riffen gefangen oder heftigen Stürmen erlegen waren, und es damit zur reichsten Stadt der Vereinigten Staaten machte. Hemingway war ein Hochseefischer, Stierkampffan und Großwildjäger, und ich stelle mir vor, dass es dieser abenteuerliche und rebellische Geist war, der Ernest Hemingway dazu brachte, mit seinen Kindern und seiner zweiten Frau (von vier) Pauline auf der Insel zu leben.

Die Privatresidenz des berühmten Schriftstellers, die ein spektakuläres Haus auf dem höchsten Punkt der Insel gekauft hat und von dem zerstörerischen Magnaten Asa Tift gebaut wurde, wurde im gleichen Zustand erhalten und dient ihm zu Ehren als Museum. Seine Frau Pauline hatte den einzigen Pool in Key West installiert, als er für unglaubliche 20.000 Dollar unterwegs war. Um es in die richtige Perspektive zu rücken, das gesamte Anwesen wurde Jahre zuvor für nur 8.000 US-Dollar gekauft. Nach seiner Rückkehr nach Hause war Hemingway verständlicherweise weniger als beeindruckt und nahm angeblich einen Penny aus der Tasche. Er sagte: „Hier, nimm den letzten Penny, den ich habe!“ Anscheinend fand es Pauline lustig, den Anlass zu feiern, indem sie den Penny hineinlegte der feuchte Zement, der heute noch zu finden ist. Zusammen mit vielen anderen Artefakten, Antiquitäten und Büchern, die der Familie Hemingway gehören und bis heute erhalten sind, wird das Anwesen von bis zu 45 Katzen bewohnt, von denen behauptet wird, dass sie die direkten Nachkommen von Hemingways Katze Schneeball sind, von denen viele Polydaktylie sind habe einen sechsten Zeh, der einem Daumen ähnelt.

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Hemingway schrieb einige seiner am meisten gefeierten Arbeiten in der Studie dieses Hauses, einschließlich A Farewell to Arms und For Whom the Bell Tolls. Er hat vielleicht nur neun Jahre in Key West verbracht, aber seine überlebensgroße Persönlichkeit hatte offenbar einen unauslöschlichen Effekt, da Erinnerungen an ihn immer noch überall auf der Insel zu finden sind. Zweifellos hinterließ ein solcher Ort auch bei ihm einen Eindruck. Es ist unmöglich, ein Stück von solch einem einzigartigen Ort nicht mitzunehmen, wenn Sie gehen. Für weitere Informationen über die Region oder um Ihre eigene Reise zu planen, besuchen Sie bitte: www.fla-keys.com.

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