Anonim

Dieser ursprüngliche redaktionelle Inhalt von Motorcycle.com wurde von der amerikanischen Honda gesponsert.

Was ist die Verbindung zwischen Motorrädern und Flugzeugen? Als ich mit einem Vater aufgewachsen bin, der von beiden fasziniert war, verbrachte meine Jugend damit, die Landschaft nach staubigen Scheunenfunden abzusuchen, einen fettigen Schraubenschlüssel zu drehen und in der Luft und auf dem Boden Wind in mein Gesicht zu fliegen. Die meisten Freunde meines Vaters schienen auch Piloten und Motorradfahrer zu sein. Anscheinend sind viele berühmte Flieger Motorradfahrer und umgekehrt. Charles Lindbergh fuhr einen Excelsior Super X. Steve McQueen sammelte und flog Flugzeuge (sein Favorit war ein Boeing Stearman ) zusammen mit seiner bekannteren Motorrad-Besessenheit. Die ehemaligen Rennfahrer Mat Mladin und Bob „Hurricane“ Hannah sind fliegende Freunde. Es ist kein Zufall, dass der weltweit meistverkaufte Motorradhersteller Honda einen Flügel als Logo verwendet. Wings sind auch auf dem Emblem von Moto Guzzi abgebildet, einem Unternehmen, das von zwei italienischen Jagdfliegern aus dem Ersten Weltkrieg gegründet wurde. Die Italiener bezeichnen eine Person, die auf einem Motorrad sitzt, als "Piloten", einen Piloten, der ein erfahrener Fahrer ist, der sein Handwerk vollständig beherrscht. Ein Fahrer ist derjenige, der den Bus nimmt.

Welcher Reiz verbindet also zwei Räder und Flügel? Vielleicht ist es die dreidimensionale Bewegungsfreiheit, die beide zulassen? Die Fähigkeit, sich der Schwerkraft zu entziehen, sich zu drehen und ihr zu trotzen? Die Romantik dieses perfekten Cocktails aus Geschwindigkeit, Gefahr und Abenteuer? Dies musste weiter untersucht werden.

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60er Jahre USAF-Flugbrille 58 von American Optical. Sonnenbrillen, die tatsächlich für den Einbau in einen Helm entwickelt wurden.

Und so wurde „The Wings Tour 2014“ geboren. Der Plan war, die Ostküste entlang zu fahren und so viele Luftfahrtstandorte wie möglich zu treffen, um das Beste zu erleben, was zwei Räder und Flügel zu bieten hatten. Es gab nur eine Wahl, mit dem Motorrad dorthin zu fahren. Was gibt es Schöneres, um einen Ausflug in die Geschichte der Luftfahrt zu unternehmen als Hondas Gold Wing ? Vom Hightech-Design über das komplizierte Cockpit bis hin zum horizontal gegenüberliegenden Motor ist ein Gold Wing so nah wie möglich am Fliegen, während die Reifen fest mit dem Asphalt verbunden bleiben. Also schnappte ich mir die Air Force Flight Goggle 58-Sonnenbrille meines Großvaters und los ging's.

Tag 1

Unsere Reise begann in der Hauptstadt der Nation. Von der Heimat von Air Force One auf der Andrews Air Force Base bis zum ehemaligen Standort der Martin-Fabrik vor den Toren Baltimores bis zum ältesten Flughafen der Welt, der im College Park, Maryland, im Dauereinsatz ist. Es beherbergt auch eines der größten Flugzeugmuseen und die größte Sammlung historischer Luftfahrt der Welt, das National Air and Space Museum des Smithsonian Institute.

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Unsere „Wings Tour 2014“ startete bei Honda Powersports in Rockville, Maryland, wo wir 2014 einen GL1800 Gold Wing in tourentauglichem „Stealth Black“ abholten.

Etwas außerhalb der Stadtgrenzen von DC haben wir 2014 bei Honda Powersports of Rockville einen Honda Gold Wing in Wings Tour in Stealth-Schwarz (meine Bezeichnung, nicht die von Honda) abgeholt. Als Kind war der Job meines Pilotvaters als Verkaufsleiter des örtlichen Honda-Händlers. Irgendwie schien ihm jedes Wochenende ein Goldflügel nach Hause zu folgen. Meine prägenden Fahrerlebnisse waren auf den großen Maschinen. Er hat mich nicht auf diesen weichen Rücksitz gestürzt. Er steckte mich auf den Tank vor sich, meine fünf Jahre alten Füße ruhten auf den Motorschutzbügeln dieser großen, flachen Zylinder, und meine Hände streckten sich nach vorne, um nach den Stangen zu greifen. Ich war kein Passagier. Ich war Pilot.

Keine Karte. Keine Richtungen. Ich fühlte mich wie Easy Rider, bis ich die Koordinaten des Smithsonian in das GPS des Honda eintippte. Zusammen mit mir und meinem Copiloten nahmen wir einen Navigator mit. Die Digitalanzeige führte uns durch das Labyrinth von DC, in dem Straßen und Verkehrskreise schräg in zwei Hälften geteilt wurden, und wich Minivans mit Diplomatenschildern und Segway-Touristen aus. An den Ampeln strahlten wir in der Sonne, als der Hitzeindex am Nachmittag im Juli auf 100 anstieg. Die kastenförmige Form des Museums war ein willkommener Anblick, als wir uns der National Mall näherten, nicht nur als erste Station auf der Wings Tour, sondern auch wegen ihrer Luft Konditionierung im Inneren.

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Das Smithsonian Air and Space Museum, die weltweit größte Sammlung historischer Flugzeuge, war ein willkommener Anblick als erste Station auf der Wings Tour und für die Klimatisierung im Inneren.

Das Luft- und Raumfahrtmuseum war der perfekte Start in unser Flugabenteuer. Die Exponate zeichnen die Flugbahn des bemannten Fluges nach, von Zeichnungen von Flugmaschinen von Leonardo Da Vinci bis zur Technologie des Mars Rovers. Dazwischen liegen wertvolle Stücke der Luftfahrtgeschichte - Lindberghs Spirit of St. Louis, der Wright Flyer, Yeagers Bell X-1.

Ein paar Meter hinter der Tür sahen wir unser erstes Motorrad. Der Rahmen enthielt einen rein amerikanischen V-Motor. Kein Zwilling, aber ein V-8. Glenn Curtiss begann mit dem Bau von Motorrädern. Als Pionierflieger zu ihm kamen, um seine leichten und leistungsstarken Triebwerke zu suchen, begann er mit dem Bau von Triebwerken für Flugzeuge.

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Glenn Curtiss '1906 V-8 Motorrad. 269 ​​ci. 40 PS bei 1.800 U / min. Es stellte 1907 einen inoffiziellen Weltrekord von 136 Meilen pro Stunde auf, inoffiziell, weil die Antriebswelle brach und das Motorrad keinen weiteren Durchgang mehr schaffen konnte. Diese Maschine machte Curtiss bis 1911 zum „schnellsten Mann der Welt“.

Das Motorrad aus der Air and Space-Kollektion war Curtiss 'Prüfstand für seinen neuen V-8. In einem Test von 1907 stellte er einen inoffiziellen Geschwindigkeitsrekord von 136 Meilen pro Stunde mit Reifen auf, die so schmal waren, dass ein Tour de France-Fahrer zusammenzuckte. Der Motorradrekord lag bei zweieinhalb Jahrzehnten (es war der schnellste, den eine Maschine zurücklegte, bis ein Auto 1911 den Rekord brach). Curtiss sammelte eine lange Liste an Luftfahrtpremieren und wurde zum lästigen Wettbewerb der Gebrüder Wright. Dabei wurde er sowohl in die AMA Motorcycle Hall of Fame als auch in die National Aviation Hall of Fame aufgenommen. Ein Teil des von ihm gegründeten Unternehmens lebt noch heute in der Curtiss-Wright Corporation.

Seit den Anfängen des Verbrennungsmotors sind Motorräder und Flugzeuge untrennbar miteinander verbunden. Als die Gebrüder Wright 1903 den ersten Flugzeugflug der Welt unternahmen, beschlossen zwei Männer mit den Nachnamen Harley und Davidson, dass Fahrräder einen Motor zwischen ihren beiden Rädern haben mussten (Orville und Wilbur hatten ebenfalls mit dem Bau von Fahrrädern begonnen). Sowohl Motorräder als auch Flugzeuge schienen die gleiche Art von Person anzusprechen - teils Abenteurer, teils Draufgänger, mit viel mechanischer Begabung für den Fall, dass die Maschinen ausfielen. Beide Bediener trugen die gleiche Uniform - Stiefel, Lederjacke, Seidenschal, Schutzbrille und Lederhelm. Beide wurden oft für ihre Leidenschaft getötet oder verstümmelt.

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Ein von Wright Brothers hergestelltes Fahrrad befindet sich neben dem originalen Wright Flyer.

Bis zum Ersten Weltkrieg stießen sowohl Flugzeuge als auch Motorräder auf Hochtouren. Es war ebenso üblich, einen Inder, einen NSU oder einen Triumph auf einer Airbase zu sehen wie einen Sopwith, einen Fokker oder einen SPAD. Das goldene Zeitalter des Fliegens zwischen den Kriegen brachte so schöne und ikonische Flugzeuge hervor wie den Gee Bee Racer und den Lockheed Vega. Zur gleichen Zeit waren Motorräder in ihrem eigenen goldenen Zeitalter, mit Entwürfen wie dem Indian Four, dem Brough Superior SS100 und dem BMW R32 (einem Hersteller von Flugzeugmotoren, der nach den Verboten des Versailler Vertrags zu Diversifizierungen gezwungen war).

Während die Sammlung des Museums uns drinnen überwältigte, kochte die Hitze draußen im Juli in ein Gewitter über. Wind und Hagel. Pochender Regen. Wir stießen aus wie ein Paar Luftpostpiloten, die den Elementen in einem Doppeldecker im offenen Cockpit trotzen. Das Wetter knurrte den notorisch schrecklichen Verkehr in DC. Stehendes Wasser und Stoßstangenwagen. Unter den miserablen Bedingungen zogen uns die ABS-Bremsen des Gold Wing wie den Heckhaken eines Flugzeugträgers nach unten.

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Nach mehr als einem Jahrhundert sehen Flug- und Reitausrüstung im Wesentlichen immer noch gleich aus.

Die Verspätungen häuften sich im Verkehr am 4. Juli, und so nannten wir es einen Tag, und machten eine Notlandung in unserem Hotel kurz vor unserem endgültigen Ziel in DC.

Tag 2

Unser vereitelter Stopp vom ersten Tag an war das Steve F. Udvar-Hazy Center. Die Udvar-Hazy, eine Schwester der Innenstadt von DC Air and Space, ist der Ort, an dem die großen Dinge aufbewahrt werden. Das Museum befindet sich am Rande des internationalen Flughafens von Dulles, ungehindert von den Grenzen der National Mall. Der Zugang zum Udvar-Hazy ist das Gegenteil von Luft und Raum in der Innenstadt. Nur wenige Kilometer von der Interstate entfernt, mit einem großen Parkplatz und Schließfächern, die groß genug sind, um Ihre gesamte Ausrüstung zu verstauen, ist dies ein perfekter Motorradstopp.

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Die SR-71 Blackbird war den Honda-Ingenieuren vielleicht ein Begriff, als sie den komplett schwarzen Gold Wing 2014 schrieben. Titankonstruktion. Mach 3, 3 Geschwindigkeiten. Was ist nicht zu mögen?

Im Inneren der Udvar-Hazy gibt es eine Reihe berühmter Flugzeuge, von der Concorde über eine SR-71 Blackbird bis zur Space Shuttle Discovery, sowie die einzigen erhaltenen Exemplare zahlreicher seltener Flugzeuge. Die Ausstellung zeigt die neuesten Flugzeugtechnologien einschließlich einer Sammlung von Motoren, Kolben, Nockenwellen und Ventilen, die einem Getriebe sehr vertraut erscheinen.

Als ich in diese Zeitachse der Flugzeugentwicklung eintauchte, musste ich an unser Motorrad draußen denken. Der 1975 als ultimatives Zweiradmodell eingeführte Wing hatte sich im Laufe der Jahre an den harten Wettbewerb in seiner Marktnische für schwere Tourenbomber, dem Motorradäquivalent für strategische Langstreckenbomber, angepasst und geändert. Während die anderen gekommen und gegangen waren, ist der Flügel nach fast vier Jahrzehnten immer noch stark. Die B-52 der Motorradwelt, die GL1800, ist die fünfte Reiseroute der Serie.

Von der Spitze des 160 Meter hohen Aussichtsturms des Museums ragten die Berge von Virginia empor. Bisher hatten wir auf der Wings Tour mehr Zeit als Platz genommen. Das sollte sich ändern. Fünfzig Meilen vom Flughafen Dulles entfernt lag der Eingang zum Shenandoah National Park. Die einzige Hauptstraße des Parks, der Skyline Drive, folgt der Kammlinie der Blue Ridge Mountains für 105 Meilen zweispurigen Asphalts und bietet abwechselnde Ausblicke auf das Piemont in Virginia und das Shenandoah Valley. Bei langen Tagen mit gerader, flacher Autobahn konnten wir es nicht auslassen.

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Der Shenandoah-Nationalpark ist der Nationalpark, der dem U-Bahn-Gebiet von DC am nächsten liegt, und beherbergt den Skyline Drive, eine zweispurige Straße mit 105 Meilen Länge, die sich entlang des Kamms der Blue Ridge Mountains schlängelt.

Einige Leute feiern die Freiheit mit Feuerwerk und Hotdogs, aber ich habe immer den besten Weg gefunden, den vierten Tag mit einem Motorrad zu verbringen. Es gibt keinen schöneren Ausdruck für Leben, Freiheit und das Streben nach Glück. Und es gibt keinen besseren Ort, um der Hitze im Juli zu entfliehen als auf einem Berg. Die Lufttemperatur sank um 25 Grad, als wir den 2.500 Fuß langen Aufstieg zur Kammlinie machten.

Das Motorradfahren auf dem Skyline Drive entspricht dem Fliegen eines Heckschleppers mit hohem Flügel. "Langsam und leise" nannte mein Vater es. Das Tempolimit von 35 Meilen pro Stunde wird mehr vom Verkehr als von Park Rangern durchgesetzt. Mit der umgebenden Landschaft, die 1000 Fuß unter sich liegt, bieten die Aussichtspunkte einen Blick aus der Vogelperspektive auf ein Flickenteppich aus Feldern, Straßen und sich schlängelnden Flüssen, genau wie Sie ihn in einem kleinen Flugzeug über sich haben würden. Der Gold Wing war im Parade-Tempo so leicht und komfortabel wie ein J-3 Cub, sein Sechszylinder-Boxer schnurrte wie ein Continental A50. Die breite Drehmomentkurve des Motors ließ uns beim Abbremsen schleppen und dann etwas Gas nachfüllen, um die Geschwindigkeit wieder zu erhöhen, wobei das Getriebe ignoriert wurde.

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Mehr als 300 Meter über dem Shenandoah Valley und mit Blick auf den Skyline Drive bietet sich eine Vogelperspektive, die der eines Flugzeugs ähnelt.

Flugbuch: Erste Etappe
Gesamtfahrzeit: 9 Stunden
Gesamtmeilen, erste Etappe: 331
Durchschnittliche Geschwindigkeit, 1. Etappe: 37 mph
Bisherige Gesamtreisemeilen: 331
Durchschnittlicher Kraftstoffverbrauch (Mischung aus Stadtverkehr und Interstate-Fahren): 30 mpg
Durchschnittlicher Kraftstoffverbrauch (Mischung aus Skyline Drive und Interstate-Fahren): 38 mpg

Als wir den südlichen Teil des Skyline Drive erreichten, verschwand der Verkehr mit der U-Bahn und wir hatten die Straße oft für uns alleine. Ich drückte den Gashebel auf und beschleunigte das Tempo des Gold Wing, tauchte später in die Kurven ein und holte das Beste aus unserer Bodenfreiheit heraus. Das solide Handling des Flügels setzte sich fort, als das Tempo zunahm und die verbundenen Bremsen die zusätzliche Geschwindigkeit nachließen, die durch zu heiße Kurven erzielt wurde.

Da die Sonne in den Sommerferien vorzeitig untergeht, endete die Fahrt entlang des Skyline Drive zu früh. Am Ende kennzeichnet ein Schild den Beginn des Blue Ridge Parkway. Wie ein Hund, der eine Katze ansieht, während ihr Herr schreit, dass sie auf die Veranda zurückkehrt, schaute ich nach Süden, dann nach Osten, dann wieder nach Süden. Fokus. Fokus. Bevor ich es wusste, hatte sich der Flügel nach Osten gedreht und wir machten uns auf die Suche nach weiteren Abenteuern in der Luftfahrt.

Die Fahrt geht weiter in Wings Tour: Leg Two

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Touristen versammeln sich in der National Mall in der Nähe des Capitol Building und des National Air and Space Museum.

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Verkehr, Kreisverkehre und Segway-Touristen. Das Aushandeln des Gleichstromverkehrs ist das halbe Abenteuer.

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Der beste Weg, um in der National Mall herumzukommen … wenn Sie nicht der Typ sind, der die Pedale treten muss.

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Die Galerie „Milestones of Flight“ des Air and Space Museum bietet einen perfekten Überblick über die Luftfahrtgeschichte und zeigt historische Flugzeuge wie The Spirit of St. Louis und die Bell X-1.

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In der Luftfahrtgalerie des Luft- und Raumfahrtmuseums aus dem Zweiten Weltkrieg werden klassische kolbengetriebene Jäger wie die Spitfire, die P-51D und die Macchi Folgore ausgestellt.

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Ähnlich aussehend? Frühe Motorräder und Flugzeuge hatten die gleichen Motorkonfigurationen, einschließlich horizontaler Gegen-, V- und Inline-Motoren.

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Wie Harley-Davidson begannen auch die Wright Brothers damit, Fahrräder herzustellen.

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Frühe Flieger und Motorradfahrer trugen die gleiche Uniform; Seidenschal, Brille und Lederhelm.

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Overhead-Kameras im Jahr 1914? Die Hispano-Suiza 8A (E) flüssigkeitsgekühlte V-8. Der Motor trieb viele alliierte Jäger des Ersten Weltkrieges an, wie den im Hintergrund gezeigten SPAD XIII.

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Eines der beliebtesten Smithsonian-Museen in der National Mall, das National Air and Space Museum, hatte 2013 sieben Millionen Besucher.

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Das Luft- und Raumfahrtmuseum verfolgt die Geschichte der Luftfahrt von Da Vincis Zeichnungen von Flugmaschinen bis hin zur modernen Erforschung des Weltraums.

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Wer gesagt hat, "wenn es regnet, gießt es", muss in einem Juli-Gewitter in Washington DC stecken geblieben sein

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Ich warte darauf, dass der Hagel aufhört.

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Der 2014 Honda GL1800 Gold Wing in Sonderedition Parkplatz Tarnung lackiert.

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Wings, das offizielle Essen der Wings Tour 2014.

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Der Zugang zum Steven F. Udvar-Hazy-Zentrum des Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseums ist das Gegenteil des Nationalen Einkaufszentrums des Museums. Es bietet ausreichend Parkplätze und eine gute Anbindung an die Autobahn.

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Das Udvar-Hazy-Zentrum. Wo das Nationale Luft- und Raumfahrtmuseum die großen Dinge aufbewahrt, wie zum Beispiel die Space Shuttle Discovery.

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Vom ersten Fluggerät bis zur Raumfahrt zeigt das Luft- und Raumfahrtmuseum das gesamte Spektrum der Luft- und Raumfahrtgeschichte.

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Twin Lewis-Maschinengewehre, Anti-Heckklappen-Technologie, die auf einem SPAD XVI gezeigt wird und die es leider nie in das Motorraddesign geschafft hat.

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War dies das Gesicht, das tausend Motorradlack- und Helmdesigns hervorbrachte? Der Curtiss P-40E in den Farben der American Volunteer Group Flying Tigers.

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Die Spitze der kolbengetriebenen Flugzeugmotorentechnologie, der Pratt & Whitney R-4360. 28 Zylinder. 3.000 PS.

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Kommt Ihnen hier etwas bekannt vor? Ein Curtiss A-2 V-Twin-Motor, der ursprünglich für Motorräder entwickelt wurde und an Flugzeuge und ein Bates-Modell mit horizontalem Gegengewicht (Modell 2B) angepasst ist.

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Sowohl frühe Motorradfahrer als auch Piloten haben die Grenzen von Geschwindigkeit und Ausdauer überschritten. Mit diesem Gage-Doppeldecker flog Robert Fowler 1913 über Panama von Ozean zu Ozean.

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Fluglinien und akrobatische Flugzeuge füllen die Hallen des Udvar-Hazy Centers.

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Vom höchsten Punkt des Udvar-Hazy Centers aus kann man die Start- und Landebahnen des internationalen Flughafens Dulles und die Blue Ridge Mountains im Westen von Virginia sehen.

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Experimentelle, kommerzielle und militärische Luftfahrt im Udvar-Hazy Center.

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Mit Temperaturen, die 20 Grad kühler sind als das Land unter einem Berggipfel, ist der beste Ort, um einen Julinachmittag in voller Motorradausrüstung zu verbringen.

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Der Gold Wing ist mit seinem bequemen Sitz, dem leichten Handling und dem drehmomentstarken Motor der perfekte Skyline Drive Cruiser.

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Der Gold Wing bietet eine komfortable Power-Plattform für Zwei-Personen-Touren auf dem Skyline Drive.

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Vorbeiziehende Stürme machten den normalerweise dunstigen Juli-Himmel, vom Skyline Drive aus gesehen, strahlend.

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Big Meadows, der halbe Punkt des Skyline Drive, ist der Ort, an dem Präsident Roosevelt 1935 den Park eingeweiht hat.

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Der Skyline Drive des Shenandoah-Nationalparks ist während der Sommermonate eine beliebte Strecke für Motorradfahrer.

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Foto von Matt Armstrong. Bequemes Sitzen und viel Power fürs Zweierfahren sind es, die die Gold Wing-Linie seit fast vier Jahrzehnten am Laufen halten.

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Foto von Matt Armstrong. Als der Verkehr am südlichen Ende des Skyline Drive aufhörte, konnten wir den Gold Wing schieben und ein Gefühl für sein hervorragendes Fahrverhalten bekommen.

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Der Skyline Drive, 105 Meilen kurvenreiche Straßen, herrliche Aussichten und blauer Himmel.

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Foto von Matt Armstrong. Leben, Freiheit und das Streben nach Glück. Es gibt keinen besseren Weg, um den vierten Juli zu feiern, als gute Gesellschaft, ein solides Motorrad und eine kurvenreiche Straße.

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Viele Aussichtspunkte auf dem Skyline Drive bieten zahlreiche Gelegenheiten, tolle Ausblicke zu genießen oder eine Pause von der Straße einzulegen.

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