Anonim

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"… lassen Sie uns diese Kerze anzünden."
- Alan Shepard zur Missionskontrolle kurz vor dem Start von Freedom 7, was ihn zum ersten Amerikaner im All machte.

Sieben. Sechs. Fünf. Vier. Der Space-Shuttle-Startsimulator beginnt zu rasseln und zu zittern. Auf meinen Sitz geschnallt und flach auf dem Rücken liegend, bereite ich mich auf das künstliche Absprengen vor. Wir haben die ultimative Station auf unserer Wings Tour erreicht, das Kennedy Space Center, wo der Spitzenflug stattfindet. Ein Schauder und wir machen uns auf den Weg, als ob wir mit 17.000 Meilen pro Stunde in den Weltraum stürmen würden.

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Tag 5

Vom Wright Brothers Memorial in den Outer Banks in North Carolina bis zum Kennedy Space Center in Zentralflorida sind es knapp 800 Meilen. Das ist kein Iron Butt-Rekord, aber die Laufleistung allein macht noch keinen epischen Ritt aus. Fünfzig Meilen auf einer Gebirgsbrandstraße übertrumpfen 500 Meilen auf der Interstate. Eine Stunde Fahrt bei Minusgraden ist anstrengender als 12 Stunden an einem Sommertag.

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Foto von Kendra Cowger. Auf der letzten Etappe der Wings Tour 2014 geht es nach Süden.

Mutter Natur hat uns etwas gegeben, um Leg 3 zu einem unvergesslichen Erlebnis zu machen. Als wir die I-95 erreichten, fing es an zu regnen. Und regen. Und regen. Wenn Sie auf der Autobahn fahren, hält der Regen oft nur kurze Zeit an, wenn Sie in eine Dusche geraten, die Ihnen schnell ausgeht. An diesem Tag bedeckte eine Sturmfront die gesamte Ostküste und die Regenwolken beschatteten uns den ganzen Weg nach Florida.

Wir machten eine Pause von der nassen Fahrt und besuchten das Nationalmuseum der 8. Luftwaffe, direkt an der Autobahn in der Nähe von Savannah. Das Museum widmet sich den Heldentaten der berühmten Bombergruppe aus dem Zweiten Weltkrieg und möchte die Erfahrung eines Bombenangriffs auf Europa vermitteln.

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Foto von Kendra Cowger. Wer hatte die Idee, in der Monsunzeit nach Florida zu fahren?

Ich bin noch nie über Deutschland geflogen, aber ich hatte das Glück, in einer B-17 Flying Fortress zu fliegen. Den Elementen ausgesetzt, während die kalte Luft durch die offenen Kanonenöffnungen strömt, übertönt der Geruch und das Dröhnen von Wright Cyclones im Wert von 4.800 PS fast Ihre inneren Gedanken. Etwa so nah wie möglich ist eine lange Strecke mit dem Motorrad. Stundenlanges Kämpfen mit Kälte, Langeweile, Müdigkeit, der Versuch, scharf zu bleiben und die Augen nach Gefahren abzusuchen. Ihre Ohren waren auf den Motor eingestellt, um Anzeichen von Problemen zu erkennen. Sie sahen nervös auf die Tankanzeige, mitten im Nirgendwo und in weiter Ferne Zuhause.

Eine B-17-Besatzung verbrachte 10 Stunden oder mehr im Flugzeug bei einem Bombenangriff. Wenn sie es 25 Mal lebend zurück schaffen würden, könnten sie nach Hause gehen, eine Leistung, die 25 Ampeln in Manhattan während der Hauptverkehrszeit laufen lässt und unversehrt herauskommt. Sobald sich die Besatzungen über dem feindlichen Territorium befanden, wurden sie mit Sprengstoff beschossen und von feindlichen Kämpfern angegriffen, nichts zwischen ihnen und dem Boden, 20.000 Fuß unter ihnen, außer einer dünnen Blechhaut. Hört sich an, als würde man bei starkem Verkehr im Regen fahren.

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Diese Boeing B-47 Stratojet aus der Zeit des Kalten Krieges, die auf dem Gelände des Nationalmuseums des Mighty Eighth Air Force Museum ausgestellt ist, ist von der Interstate 95 in der Nähe von Savannah, Ga, zu sehen.

Wir verbrachten Stunde für Stunde auf offener Straße und begannen, den Komfort der Kreaturen des Goldflügels vollständig zu verstehen. Beim Langstreckenfahren geht es darum, den Piloten in einem Zustand zu halten, in dem er weiterfahren kann. Ein guter Sitz hat oberste Priorität. Ein schönes Plüsch mit einer Rückenlehne, wie die des Wing, trägt wesentlich dazu bei, Sie im Sattel zu halten.

Es hilft auch, den Kontakt mit den Elementen mit der richtigen Ausrüstung und einer gut gestalteten Verkleidung so gering wie möglich zu halten. Die Verkleidung und die Windschutzscheibe des Motorrads sorgen dafür, dass Fahrer und Beifahrer trocken bleiben, schneiden durch den Regen und erzeugen eine trockene Blase im Windkanal. Dies funktioniert sehr gut bei 75 Meilen pro Stunde. Wir haben nicht aufgehört, unsere Regenbekleidung anzuziehen und sind in unseren Mesh-Sommerjacken perfekt trocken geblieben. Dann, als wir Jacksonville erreichten, kam der Verkehr zum Erliegen. Und es fing an zu gießen. Kein Gewitter, sondern eine dieser Fluten biblischen Ausmaßes, in denen sich der Himmel vor Ihnen öffnet und ein Wasserfall aus Regen auf die Erde fällt.

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Auf dem Gelände des Mighty Eighth Air Force Museum sind viele Flugblätter zu sehen, darunter Kapitän Ben Love, der 25 Kampfeinsätze überlebt und bei der Gründung des Museums mitgewirkt hat.

Glauben Sie nicht, dass Sie im Sommer beheizte Sitze und Griffe brauchen? Nach unserem Durchnässen in Jacksonville drehte ich sie auf und öffnete die Fußwärmeröffnungen des Gold Wing (kleine Luken, die sich vor den Fußrasten des Fahrers öffnen, um die warme Luft vom Motor abzuleiten), um das Trocknen meiner Ausrüstung zu unterstützen. Als wir unseren Stopp für die Nacht erreichten, klatschnass und einige Stunden hinter dem Zeitplan, waren wir weit hinter dem Punkt, an dem die Kante, die zum sicheren Fahren eines Motorrades notwendig war, abgestumpft war.

Tag 6

Zentralflorida ist ein Luft- und Raumfahrt-Mekka. Von Luft- und Raumfahrthochschulen wie Embry-Riddle bis hin zu Sun N 'Fun, der Daytona Bike Week mit Fly-Ins, zahlreichen Warbird-Museen und der Hightech-Industrie an Floridas Weltraumküste ist immer etwas in der Luft.

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Ein Diorama über den Überfall von 1943 auf die Ölraffinerie Ploesti, bei dem 53 B-24-Bomber und 440 Flieger ums Leben kamen.

A1A . Stichwort Jimmy Buffett Song der Wahl. Diese ikonische Straße in Florida führt an Strandbars und Stripclubs, Krabbenhütten und Hot Dogs vorbei und führt durch fast jede Strandstadt an der Ostküste Floridas. Sie können nicht in Florida fahren, ohne einen Ausflug auf die A1A zu machen. Wir stiegen von der Autobahn ab, um unsere Tour fortzusetzen und machten in St. Augustine Halt, um die alte spanische Festung zu besuchen.

Als letzten Stopp unserer Wings Tour haben wir das Kennedy Space Center besucht, den Höhepunkt der Luft- und Raumfahrtindustrie. Unsere Tour führte uns von der Stelle, an der die Gebrüder Wright ihren ersten Flug von 150 Metern starteten, zu der Stelle, an der drei Männer 238.000 Meilen ins All geschossen wurden, um auf dem Mond zu landen. Viele der zum Space Center führenden Straßen wurden als Florida Scenic Highways bezeichnet. Das Zentrum selbst befindet sich inmitten des 140.000 Hektar großen Merritt Island National Wildlife Refuge, und auf dem Weg dahin befinden sich Alligatoren in den Kanälen, an deren Ufern Hirsche und Wildschweine stehen.

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Die Missionserfahrung im Mighty Eighth Air Force Museum simuliert anhand des Originalmaterials einen Bombenangriff auf Europa.

Wie das Mighty Eighth Museum arbeitet der Visitor Complex des Kennedy Space Centers hart daran, die Erfahrung des Fluges zu vermitteln, von Simulatoren, die das Landen eines Space Shuttles nachahmen, bis zu solchen, die das Gefühl vermitteln, auf einer halben Million Gallonen Treibstoff und Benzin zu sitzen zwei Raketen, wenn sie gezündet werden. Das Kennedy Space Center ist mehr als ein Museum, es ist ein Fest der Errungenschaften derer, die die Kritik ignorierten, das Unmögliche angriffen und Erfolg hatten.

Und dann, als ich zwischen Raumanzügen und Raketenschiffen stand, traf es mich. Bei der Verbindung zwischen Motorrädern und Flugmaschinen geht es nicht um Motoren und Kraftstoff. Es geht nicht um hohe Geschwindigkeiten oder komplexe Technologie. Motorräder und Flugzeuge faszinieren uns nicht für das, was sie sind, sondern für das, was sie repräsentieren. Es sind Traummaschinen, die Fahrzeuge, auf die wir unsere Hoffnungen und Bestrebungen richten. Wenn wir mit dem Motorrad zur Arbeit fahren, wissen wir immer, dass wir eine Abkehr vom Abenteuer haben. Wenn wir am Flughafen sitzen und auf unseren Flug warten und aus dem Fenster auf die Hunderte von Flugzeugen starren, die auf dem Asphalt sitzen, repräsentiert jedes eine Reise, ein Ziel. Wir fühlen uns von Maschinen wie Motorrädern und Flugzeugen angezogen, weil sie die Romantik des Unbekannten in sich tragen, die endlosen Möglichkeiten, die in einem flüchtigen Horizont verankert sind.

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Der Pratt und Whitney R-2800 Double Wasp, ein zweireihiger 18-Zylinder-Sternmotor. Als einer der führenden kolbengetriebenen Flugzeugmotoren produzierte er bis zu 2.800 PS und trieb Flugzeuge wie den B-26-Bomber sowie die P-47- und F4U-Jäger an.

Flugbuch: Dritte Etappe
Gesamtreitstunden, dritte Etappe: 13 Stunden
Gesamtmeilen, dritte Etappe: 878 Meilen
Durchschnittlicher Kraftstoffverbrauch: (Mischung aus städtischen, zwischenstaatlichen und Küstenstraßen): 41 mpg
Wings Tour Flugbuch
Reitstunden: 32 Stunden
Gesamtkilometer: 1.638 Meilen
Staaten reisten in: Maryland, Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia, Florida
Bester Kraftstoffverbrauch der Reise: 45 mpg (I-95 Interstate)
Schlechtester Kraftstoffverbrauch der Reise: 30 mpg (DC-U-Bahn-Verkehr)
Insgesamt gegessene Flügel: 6

Als Jack Nicholson in Easy Rider wie ein Vogel auf dem Rücksitz von Peter Fondas Harley mit den Armen flattert , merkt er nur, dass er nicht weiß, was er zum Abendessen isst, wo er in dieser Nacht schläft oder was morgen wird halten. Dieser Überschwang ist das Gefühl, das uns Motorräder und Flugzeuge geben.

Als ich an der Stelle stand, an der einige unserer größten Errungenschaften des 20. Jahrhunderts gefeiert wurden und unsere Hoffnungen auf eine Zukunft markiert wurden, in der immer weniger Universum für uns unerreichbar ist, dachte ich an die Endzeilen von Thom Gunns Gedicht über das Verschieben :

Schlimmer noch, man ist in Bewegung; und bestenfalls
Erreichen Sie kein absolutes, in dem Sie sich ausruhen können
Man ist immer näher, wenn man nicht still bleibt.

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Buntglasfenster ehren die 88.119 Flieger, die im Zweiten Weltkrieg in der Kapelle der gefallenen Adler im Mighty Eighth Air Force Museum getötet wurden.

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Die Fly Girls-Ausstellung ehrt frühe Fliegerinnen, darunter die 40.000, die während des Zweiten Weltkriegs in der Army Air Corp gedient haben. Mehr als 1.000 Frauen fungierten als Air Service Piloten (WASPs).

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Das letzte Bild des Goldflügels mit einem Flugzeug. Wir versprechen. Eine F-4C aus der Vietnam-Ära vor dem Mighty Eighth Air Force Museum.

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Das Kennedy Space Center befindet sich im 140.000 Morgen großen Merritt Island Wildlife Refuge. Die Straßen, die ins Zentrum führen, sind von Kanälen gesäumt, die mit wildlebenden Tieren gefüllt sind.

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Eine Station entlang der A1A in Nordflorida ist das Castillo de San Marcos, die von den Spaniern im 18. Jahrhundert erbaute Steinfestung, um die Stadt St. Augustine zu schützen.

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Das Castillo de San Marcos wurde aus einheimischem Kalkstein erbaut und ist das älteste gemauerte Fort in den Vereinigten Staaten. Es wurde bis 1900 aktiv genutzt.

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Der St. Johns River ist mit über 500 Kilometern der längste in Florida.

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A1A. Die legendäre Strandstraße, die 339 Meilen von Nordflorida nach Key West führt.

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Eines der vielen bunten Unternehmen der A1A-Linie.

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Foto von Kendra Cowger. Volle Ausrüstung. Nur angenehm bei zwischenstaatlichen Geschwindigkeiten in Zentralflorida im Juli.

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Ein zentraler Florida-Sonnenuntergang.

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Außerhalb der weitläufigen Städte ist ein Großteil von Zentralflorida Ackerland und viele seiner Straßen wurden als landschaftlich reizvolle Autobahnen ausgewiesen.

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In Zentralflorida gibt es viele wild lebende Tiere wie diese Sandhill-Kraniche.

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Der Kennedy Space Center Visitor Complex beherbergt die NASA-Sammlung von Artefakten aus dem US-amerikanischen Weltraumprogramm.

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Neben seinen Exponaten beherbergt der Kennedy Space Center Visitor Complex zwei IMAX-Theater und mehrere Flugsimulatoren.

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Der Rocket Garden im Kennedy Space Center zeigt die frühen Raketen, mit denen das amerikanische Weltraumprogramm gestartet wurde.

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Die F-1, die leistungsstärkste Raketenmaschine, die jemals gebaut wurde, produziert 1, 5 Millionen Pfund Schub. Für jede Saturn-Rakete, mit der die Apollo-Missionen gestartet wurden, wurden fünf eingesetzt.

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Amerikas erste Astronauten, die "richtigen" Leute.

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Robert H. Goddard, ein Hochschulprofessor, der die erste mit Flüssiggas betriebene Rakete baute. Seine Forschungen ermöglichten spätere Raumflüge.

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Beispiele für die frühen Raumanzüge, die im Kennedy Space Center ausgestellt sind.

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Das Kennedy Space Center bietet eine Bustour durch das Gelände mit seinen vielen Startrampen.

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Einer der Raupentransporter der NASA, der ein Space Shuttle vom Versammlungsgebäude zur Startrampe befördert. Angetrieben von zwei 2.750 PS starken Dieselmotoren wiegt es 6 Millionen Pfund. Beachten Sie zum Vergleich den Pickup in voller Größe in der unteren linken Ecke.

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Die fünf F-1-Raketenmotoren, die die Saturn-V-Rakete trieben, mit der die Apollo-11-Astronauten zum Mond gebracht wurden.

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Der Saturn V, mit dem die Apollo-Programme gestartet wurden, ist die höchste, schwerste und leistungsstärkste Rakete, die jemals gebaut wurde. Es ist die einzige Rakete, die Menschen jenseits einer erdnahen Umlaufbahn abfeuert.

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Einige der im Kennedy Space Center ausgestellten Artefakte sind Gipsabdrücke der Hände des ursprünglichen Astronauten, mit denen ihre Raumanzüge maßgeschneidert werden.

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Es handelt sich nicht um einen Science-Fiction-Film, sondern um einen der von der NASA entwickelten Prototyp-Raumanzüge.

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Das berühmte NASA-Logo „Frikadelle“ vor Kennedys Worten „Die Augen der Welt schauen jetzt in den Weltraum, zum Mond und zu den Planeten dahinter…“

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Die Raketen-Booster und der Treibstofftank, die das wiederverwendbare Space Shuttle angetrieben haben.

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Mit den Reifen landete das Space Shuttle. Sie wurden von Michelin gebaut und sind auf 340 psi aufgepumpt, um eine Landung von 250 Meilen pro Stunde mit einem 220-Pfund-Shuttle zu bewältigen. Die Reifen werden nur einmal verwendet.

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Eine Folie, die die Gleitneigung simuliert, die ein Space Shuttle beim Landen verwendet, einer der vielen Simulatoren im Kennedy Space Center.

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Das Space Shuttle Atlantis wird auf der Shuttle Launch Experience des Kennedy Space Centers ausgestellt. Der letzte Flug im Jahr 2011 war das Ende des Space-Shuttle-Programms, mit dem 135 Shuttle-Missionen gestartet wurden.

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Die sechs Raumfähren, aus denen das Space Transportation System der NASA bestand.

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Der Merritt Island Causeway verbindet das Kennedy Space Center mit dem Festland von Florida.

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Eine Sammlung von Flughelmen der frühen Astronauten, ausgestellt in der United States Astronaut Hall of Fame, gleich neben dem Kennedy Space Center. Alle waren militärische Kampfpiloten, bevor sie sich der NASA anschlossen.

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