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Hasen-Scrambles sind eine große Sache im oberen Mittleren Westen. Von April bis Oktober finden fast jedes Wochenende Rennen statt. Foto: Joe Vadeboncoeur

Es ist 68 Grad in Mountain View, Kalifornien, an dem Tag, an dem ich mit Joe Vadeboncoeur telefoniere, der zufällig in seiner Hütte in der Nähe von Cable, Wisconsin, wohnt, wo ein paar Fuß Schnee gefallen sind und es knackige 14 Grad sind. Vadeboncoeur trainiert für das jährliche amerikanische Birkebeiner-Skirennen, das jeden Februar in der Nähe seiner Hütte stattfindet. Der 56-Jährige ist fest entschlossen, für 2018 bereit zu sein.

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Vor kurzem verließ Vadeboncoeur nach 28 Jahren die Trek Bicycle Corporation, wo er als regionaler Vertriebsmitarbeiter, Produktmanager, Sportmarketingdirektor und Vice President der Einzelhandelsabteilung tätig war. Er fing an, in der Mittelschule Motorrad zu fahren, aber ein zufälliger Umzug nach Belgien und die schnelle Auseinandersetzung mit dem Ruhm in der Highschool veränderten seine sportliche Laufbahn.

Wir haben kürzlich über sein Leben auf zwei Rädern gesprochen und wie es ist, in einem Gebiet mit hunderten von Kilometern motorradfreundlichen Wegen vor seiner Haustür zu leben.

Wo wurdest du geboren und wann und wie kamen Motorräder in dein Leben?

Kankakee, Illinois, außerhalb von Chicago. Wir sind nicht lange dort geblieben. In der Mittelschule lebten wir nördlich von Houston, als mein Vater für Coca-Cola arbeitete. Es waren die ersten Jahre des Motocross mit Marty Smith und Bob Hannah. Meine Eltern halfen mir, einen Job zu finden, um genug Geld zusammenzubringen, um einen Suzuki 50 mit Ballonreifen zu kaufen. Ein Freund die Straße runter hatte einen zwei Hektar großen Vorgarten und wir erstellten eine Strecke, auf der wir zusammen fahren konnten. Wir rannten jeden Tag von der Schule nach Hause, um zu reiten.

Von dort habe ich eine YZ80 bekommen, bin im Motocross gefahren und bin in die 125er Klasse aufgestiegen. Meine Familie zog nach Belgien, als ich in der Highschool war, und während ich im Tennisteam spielte, nahm ich an einem Doppelturnier teil. Auf dem Platz neben mir standen zwei belgische Stars, Eddy Merckx und Roger De Coster, meine zweirädrigen Helden . Ich glaube, ich habe mein eigenes Spiel verloren, weil ich sie spielen sah! Zumindest musste ich ihnen die Hand geben und Autogramme bekommen.

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Einige Jahrzehnte später, als ich bei Trek an Fusionen und Übernahmen beteiligt war, traf ich Merckx in Belgien, der seine Firma verkaufen wollte. Wir sind zusammen nach Italien geflogen, um einen seiner Produktionspartner zu besuchen, und im Auto, das irgendwo in Venedig unterwegs ist, habe ich die Geschichte erzählt, wie ich ihn als Teenager getroffen habe. Er war niedergeschlagen; Er fuhr 120 Stundenkilometer mit zwei Handys in der Hand. Er ruft De Coster an, um ihm die Geschichte zu erzählen. Merckx gibt mir das Telefon und ich spreche mit Roger De Coster! Es war der ultimative Fanboy-Moment.

Wir haben die Merckx-Fahrradfirma nicht gekauft, aber als ich bei Trek zum Sportmarketing wechselte, arbeitete ich fast fünf Jahre lang mit Eddys Sohn Axel und seinem Pro-Continental-Team zusammen. Und alle paar Jahre sehe ich Roger bei Supercross-Rennen in den USA.

Sie sind vor dem Einstieg in die komplette OCLV-Carbonfaser bei Trek eingestiegen. Sie haben sicherlich Ihren Anteil an fortschrittlicher Entwicklung in 28 Jahren gesehen. Erzählen Sie mir einige Ihrer Höhepunkte.

Mann, das ist schwer. 1989 war Trek eine winzige Firma; Nach einer Messe haben wir uns über den Verkauf von 900 Motorrädern gefreut. Es hat Spaß gemacht, die Marke aufzubauen. Trek begann 1992 in Wisconsin mit der Herstellung eigener Carbonrahmen, als nicht allzu viele Menschen im Vergleich zu Aluminium, Stahl oder sogar Titan auf Carbon als Rahmenmaterial vertrauten. Wir gingen mit Sicherheit gegen den Strich; Heute gehen Sie in jeden Fahrradladen und es ist fast alles Kohlenstoff.

Bevor Trek Mitte der neunziger Jahre damit begann, andere Unternehmen zu kaufen, fiel es uns schwer, die Leute davon zu überzeugen, eine Performance-Marke zu sein. Anstatt diesen Wagen nach oben zu schieben, haben wir Bontrager, Gary Fisher und Klein gekauft und die Marke LeMond lizenziert. Es war eine aufregende Zeit und wir haben mit unserem Portfolio die Reichweite des Unternehmens auf diesen Hochleistungssektor ausgeweitet. Im Laufe der Zeit haben wir das, was wir mit den erworbenen Marken gelernt haben, in die Performance-Marke verwandelt, die die Menschen heute kennen. Wir haben enorme Fortschritte in Bezug auf Technologie, Kundenwahrnehmung und Reichweite erzielt.

Trek war immer mit dem Rennsport beschäftigt, von den Anfängen des Teams 7-Eleven und Eric Heiden bis zu regionalen Rennen im Mittleren Westen. Als wir mit dem Beginn der Sponsoring-Ära von Lance Armstrong im Jahr 1998 Glück hatten, wurde der Rennsport zu einem festen Bestandteil von Trek. Wir haben damit ein völlig neues Maß an Formgebung für den Rennsport erreicht, anstatt nur Ausrüstung bereitzustellen. Wir wurden zuerst Titelsponsor von Teams, um jetzt Teams als Geschäftsbereiche zu besitzen und zu leiten. Das Trek-Segafredo-Team ist ein großartiges Beispiel dafür, wo Manager, Mechaniker und Fahrer tatsächliche Mitarbeiter von Trek sind. Das Fahren auf höchstem sportlichem Niveau hat uns einiges verändert. Trek ist eine Familie.

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Joe V. (links) unterhält sich mit dem ehemaligen Straßenrennfahrer Jens Voigt, der bei der Tour de France mit seinen Sprüchen wie „Shut Up Legs“ zum Liebling der Fans wurde. Foto: Joe Vadeboncoeur

Einige ehemalige von Trek gesponserte Rennfahrer arbeiten immer noch mit uns zusammen: Fabian Cancellara und Jens Voigt sind an der Produktentwicklung beteiligt und Trek-Botschafter fürs Leben. Wir haben ein Dutzend andere Athleten in anderen Radsportdisziplinen in ähnlichen Rollen innerhalb von Trek.

Was hat Sie in letzter Zeit dazu veranlasst, den Beruf zu wechseln? Sie haben fast jede Facette des Unternehmens in den Händen gehabt.

Das letzte Projekt, das ich leitete, war die Ausweitung des Großhandels auf den Einzelhandel. Vor zwei Jahren gründete ich eine Einzelhandelsabteilung, in der wir entweder neue Trek-Geschäfte in Gebieten eröffneten, in denen es uns fehlte, oder bestehende Händler von Eigentümern erwarben, die in den Ruhestand gingen. Als wir anfingen, besaß Trek vier Geschäfte in Nordamerika. jetzt besitzen wir 75 weltweit. Wir mussten eine völlig neue Abteilung zusammenstellen, um diese Bemühungen zu bewältigen. Es war an der Zeit, es einem Einzelhandelsfachmann zu überlassen, was ich nicht bin. Jemand von REI würde es am besten ausführen und vorwärts bringen.

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Joe V. ist mit Trekbikes auf den besten Singletrails und Pflastersteinen um die Welt gereist. Foto: Joe Vadeboncoeur

Als ich über den Wechsel nachdachte, stellte ich fest, dass ich erst 56 Jahre alt bin und eine Leidenschaft für den Aufbau neuer Unternehmen habe. Trek bot mir in den letzten 28 Jahren die Gelegenheit, meine Flügel zu verbreiten. Es gab mir die Perspektive, ein Geschäft für mich selbst oder für jemanden anderen zu führen. Ich bin mir nicht sicher, was das im Moment ist.

Ich möchte nicht zulassen, dass meine nächste Berufswahl meine Liebe zu zwei Rädern, Fahrrädern oder Motorrädern beeinträchtigt.

Sprechen wir über Motorräder. Erzähl mir von den Rennen und dem Reiten, die du im Mittleren Westen genießt. Welche Motorräder hattest du, welche waren deine Favoriten und wo fährst du und fährst du?

Ich machte eine Pause von Motorrädern auf dem College, und als ich einmal Karriere und Familie hatte, wurde das Motorradfahren für eine Weile auf die Seite geschoben. Irgendwann in den frühen 2000ern kaufte ich eine gebrauchte Yamaha Seca 650, um zur Arbeit zu fahren. Es öffnete sich wieder für mich zu reiten. Ein Freund hatte ein paar Dirtbikes und obwohl ich vor Jahren nicht mehr auf der Straße gefahren war, fuhr ich seine Kawasaki KDX200 in alten Arbeitsstiefeln, geliehenen Hosen, einem Trikot und einem Helm. Ich hatte so eine tolle Zeit, dass ich das Fahrrad sofort gekauft und mit nach Hause genommen habe. Meine Frau Liz sagte: "Was zum Teufel ist das?" Ich bin den größten Teil des Sommers auf dem Grundstück meines Freundes gefahren und habe mit ihm ein Hasenrennen in Süd-Illinois in der C-Klasse bestritten. Ich war schrecklich, hatte aber eine tolle Zeit.

Ich habe dieses Fahrrad gegen eine KTM 250 XC getauscht und bin von dort aus auf dem Hasen-Scramble-Kurs im oberen Mittleren Westen in Wisconsin, Minnesota, auf der oberen Halbinsel von Michigan und im Norden von Illinois gefahren. Die Rennen finden vom 1. April bis Oktober statt. Es wurde meine bevorzugte Form des Geländefahrens. Heute fahre ich eine KTM 250 XC-F, meine vierte oder fünfte. Es steht mir gut und ist leichter im Wald zu fahren. Wenn ich einen 300er Zweitakt oder einen 350er XC-F oder, Himmel verboten, einen 450er fuhr, konnte ich vielleicht 15 Minuten schnell fahren, aber nicht mehrere Stunden. Vielleicht redet nur der Alte. Ich kann mich auf den größeren Motorrädern nicht von der Leistungskurve fernhalten. Auf der 250 kann ich es das ganze Rennen nur auspeitschen.

Ich fahre einige Enduro-Rennen, aber ich bin nicht so gut darin. Ich bin am besten, wenn die Waffe ausgeht und ich zwei oder drei Stunden schnell fahre. Ich bin auch nicht sehr gut darin, Trails mit Geschwindigkeit zu lesen! Ich bekomme immer eine Handvoll Rennen in jedem Sommer, auch wenn ich mit der Arbeit beschäftigt bin.

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Joe V. und der frühere Trek-Mitarbeiter Scott Daubert sind viele Jahre zusammen gefahren. Foto: Joe Vadeboncoeur

Hier in Cable treffen sich meine Freunde und ich und fahren Motorrad auf den Wegen direkt vor meiner Haustür. Wir fahren sechs oder sieben Stunden, wobei die Trails ziemlich schmal und einspurig sind.

Hier ist eine hypothetische Frage: Liz beschließt, Sie mit der Gabe zu überraschen, Ihr Motorrad mit irgendjemandem auf der Welt zu fahren, zu jeder Zeit. Wer wäre es, wo wäre es und warum?

Mann, das ist eine gute Frage. Lassen Sie mich zwei Antworten geben. Ich habe keine Ahnung warum, aber als ich ein Gymnasiast war, der Tennis in der Nähe des großen Roger De Coster spielte, der bei allen beliebt war. Ich war fasziniert von einem finnischen Rennfahrer namens Heikki Mikkola, der damals Weltmeister war. Ich würde mit ihm fahren wollen.

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Dann ist da noch Brad Lackey, der einzige Amerikaner, der die 500ccm Grand Prix Motocross Weltmeisterschaft gewonnen hat. Sie waren harte Typen. De Coster war schneller, aber zu akribisch für mich, wo Mikkola und Lackey die Rebellen waren. Das wäre es wert, die Uhr zurückzudrehen. Und wenn es nicht diese beiden wären, wäre es Bob Hannah. Dreist, fit und egal, was die Leute dachten. Einer dieser Typen wäre meine Wahl. Ich bin vor einigen Jahren mit Hannah Mountainbikes gefahren, und er war verrückt fit. Viel Spaß!

Bei Trek stellten Jose Gonzalez und ich Eli Tomac und Ryan Dungey Fahrräder zur Verfügung. Es hat Spaß gemacht, an ihrem Training teilzunehmen, und ich werde diesen Aspekt der Arbeit bei Trek vermissen. Das war super erfreulich!