Anonim

Mit einer Geschwindigkeit von etwa 30 Metern pro Sekunde näherte ich mich der Kurve fünf auf der malerischen Rennstrecke des Barber Motorsports Park. Es trägt den treffenden Namen "Charlottes Web", nicht nur wegen der gigantischen Metallskulptur der berühmten Spinne und ihrer Nachkommen, sondern weil dies die klebrigste Ecke der Rennstrecke ist. Es war auch die Wendung, in der ich am wenigsten aggressiv war und die bisher eingeschüchtertste.

Gegen Ende meines zweiten Tages in der neuen Yamaha Champions Racing School von Jamie James ist dies meine letzte Streckensitzung, in der alle Teile zusammengefügt wurden. Dieses Mal versuche ich, nicht zu viel über den gesamten Unterricht nachzudenken, sondern mache es einfach. Ich bleibe weit auf der Strecke und schalte früher runter. Ich mache einen sanften Übergang und lehne mich in die enge Kurve. Beim Erhöhen des Gases durch den Scheitelpunkt tritt mein Yamaha R6 in einer fließenden Bewegung aus. Es ist eine Erfahrung, die ich einige Male in meinem Leben mit anderen Sportarten erlebt habe, aber niemals mit einem Motorrad. Es ist das Gefühl, dass Sportler sich als „In der Zone“ bezeichnen, in der alles automatisch und fließend ist. Es hat mich total angeheizt, als ich auf dem Gas rolle, um meinen Ausbilder zu jagen, und dreistellige Geschwindigkeiten in Richtung der blinden Ecke, die in die Museumskurve führt, treffe.

In Anerkennung der Tatsache, dass ich ein Bedürfnis nach Schnelligkeit habe und bekanntermaßen „springe, bevor ich hinschaue“, begann ich meine Erfahrung mit Zweirädern, indem ich den örtlichen Fahrsicherheitskurs von Camp Pendleton Marines belegte und sofort zu meinem Honda Nighthawk fuhr. Fünf Jahre und ein paar andere Motorräder später bin ich der glückliche Besitzer eines perfekt geeigneten Suzuki SV650.

Vor Monaten wurde ich Mr. Motorcycle persönlich vorgestellt, Neale Bayly, der seine Karriere mit dem Motorrad um die Welt gebracht hat, neue Motorräder getestet und Geschichten über seine Erfahrungen geschrieben hat. Vor ein paar Monaten hielt er bei einem gemeinsamen Freund in Kershaw, South Carolina, an. Mein verrückter neuer Freund Neale hielt es für eine großartige Idee, eine Sportfahrerin, die noch nie auf einer Rennstrecke war, in die Schule zu schicken und darüber zu schreiben!

Wochen später fuhr ich zum Barber Motorsports Park in Leeds, Alabama, um die Jamie James Yamaha Champions Riding School zu besuchen. Es ist ein neues Programm für 2008 und es wird nur seine zweite Klasse halten. Der erste Tag bot dem ehemaligen AMA Superbike-Champion Jamie James selbst, zusammen mit anderen Superstars wie Mr. Daytona, Scott Russell, Chuck Ivey und dem Ausbilder Dave Sadowski, der 1990 Daytona 200 gewann, eine Einführung. Bevor ich es merkte, hatte Jamie mich für meine Pilot Yamaha Racing Leathers, TCX-Stiefel und Pilotenhandschuhe dimensioniert. Die gesamte Ausrüstung, einschließlich der brandneuen Yamaha FZ6 und R6, steht den Schülern zur Verfügung.

Unsere Klasse bestand hauptsächlich aus Anfängern und Bahnratten sowie Ex-Champion Deano Swims. Ein bisschen Unbehagen breitete sich aus, als mir klar wurde, dass ich nicht nur die einzige Frau in der Klasse war, sondern auch die einzige Jungfrau in der Gruppe. Jamie begann die Unterrichtszeit zusammen mit dem Klassenlehrer Scott, indem er die Tagesordnung und auch die Ziele der Schule festlegte. Ich fühlte mich etwas wohler, als er sagte: „Es ist egal, wie gut du fährst, nur, dass du dich auf einem Motorrad wohl fühlst.“ Zumindest ging mir das so. Vieles, was Jamie und die Instruktoren über Reiten lehren, hängt mit der Erfahrung und der Etikette des Fahrers zusammen.

Nachdem wir die Streckenregeln und Signalflaggen kennengelernt hatten, suchten wir uns unsere Motorräder aus einem Meer brandneuer, blau glänzender Yamaha R6 und FZ6 aus, von denen Bayly annahm, dass sie am besten mit meinem SV650 vergleichbar wären. Als Anfänger und erfahrene Fahrer in Gruppen aufgeteilt wurden, fühlte ich mich wohl und dachte, ich fliege wirklich, bis die Gruppe anfing, sich langsam von mir wegzuziehen. Fast sofort gab mir ein Lehrer das Zeichen, ihm zu folgen - mein eigener Privatlehrer! Dooley überprüfte mich während der fünf Runden kontinuierlich, um sicherzustellen, dass ich die richtigen Linien nahm und mit dem Tempo zufrieden war.

Zurück im Klassenzimmer bestand der Unterricht aus Gasgeben und Schalten. Ich war aufgeregt, das kupplungslose Schalten auf der nächsten Streckensitzung auszuprobieren. Was für ein Erfolgsgefühl, als ich die neue Fähigkeit beherrschte! Nach unserer zweiten Sitzung ging ich zurück ins Klassenzimmer und begegnete meinem Klassenkameraden Dan, der mir erzählte, dass er seine Freundin Reenie angerufen hatte, um in den Unterricht einzusteigen, nachdem er mich auf der Strecke gesehen hatte. Sie ist eine erfahrene Harley Davidson-Fahrerin und er glaubt, sie würde es lieben. Es fühlte sich großartig an, eine Inspiration für mehr Frauen zu sein, die bereits auf der Strecke waren! Ich freue mich auf eine weitere Jungfrau, die sich den Reihen anschließt.

Dave Sadowski, mein drittes Training, kam auf mich zu und schlug mir vor, diesmal auf den R6 zu steigen. Ich suchte schnell in der Gegend nach jemandem ab, um zu bestätigen, dass dies tatsächlich eine gute Idee war, aber ich bin zu dem Schluss gekommen, dass Sadowski ein oder zwei Dinge über Motorradfahren weiß, und machte mich auf den Weg. Der Panzer ist dicker, die Sitzposition aggressiver und er hat viel mehr Power. Sofort bekam ich das Gefühl, ich könnte das Fahrrad lehnen und fühlte mich schließlich als gehörte ich da draußen.

Am zweiten Tag teilte Jamie James seine Philosophie des Motorradfahrens mit dem Tanzen. Die Analogie ist, dass Sie auf den Motor hören sollten, um mit Ihrem Fahrrad in Einklang zu bleiben, genauso wie Sie auf die Musik hören würden, um im Takt des Tanzes zu bleiben. So romantisch es klingt, es macht vollkommen Sinn. Eine der nützlichsten Lektionen, die die Gruppe erhielt, war die Streckentour. Sadowski führte uns zu verschiedenen Abschnitten der Strecke, um uns beizubringen, wie man den Belag auf Rillen, Flecken und raue Stellen untersucht, genau wie ein Golfer, der die Lüge des Grüns auf Divots und die Richtung des Grases untersucht. Bei diesem Sport geht es nicht nur darum, auf ein Fahrrad zu springen und Gas zu geben. Es gibt viel zu überlegen, wenn es darum geht, auf einer Rennstrecke schnell zu fahren. Dieser Kurs behandelt diese Themen.

Wir wurden dann in sicherer Entfernung von der Strecke geführt, um zu sehen, wie die Champions uns zeigen, wie es geht. Der Tanz war für mich nie offensichtlicher als als wir Scott Russell und Jamie James auf der Strecke beobachteten; ihre Linien, wann und wo sie bremsen und wie sanft sie beim Hoch- und Herunterschalten sind. Dave weist darauf hin, wie und wann sie ihre Körperhaltung ändern, wenn sie sich der Kurve nähern, und wann sie das Gas geben und die Kurve verlassen. Ich würde die Erfahrung mit dem Beobachten von Libellen vergleichen, die mühelos die Richtung wechseln - ein wahrhaft schöner Anblick.