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Die 1999 Springer Softail verkörpert die Idee, dass etwas sowohl gut aussehen als auch gut funktionieren kann. Brian Blades

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der August-September-Ausgabe 1999 von Cycle Worlds Big Twin veröffentlicht.

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Niemand denkt an Stil. Wenn etwas funktioniert und dabei gut aussieht, umso besser.

Offensichtlich ist dies ein vertrautes Konzept für die Milwaukee-Gläubigen, die die dauerhafte Schönheit des Aussehens ihrer Maschinen zu schätzen wissen. Und das ist es auch, was die Springer Softail so angenehm überrascht. Die Aufhängung an beiden Enden diente in erster Linie dem Design und nicht der Funktion. Das einzigartige Heck-Setup ist so konzipiert, dass es den Look der klassischen Hardtails nachahmt, während die freiliegenden Funktionen der Vorderachse auf die Motorräder der dreißiger und vierziger Jahre zurückgehen.

Aber es sieht nicht nur gut aus, sondern funktioniert auch. Und dafür können Sie sich bei ein wenig Computerleistung bedanken.

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Eine klassische Ansicht einer klassischen Form: Hochgewachsenes, dünnes Vorderrad auf einer verchromten, freiliegenden Gabel, das sich über einen Teardrop-Tank und einen tief gestuften Sitz zu einem kurzen, fetten Hinterrad verjüngt. Brian Blades

Als die Springer-Softail vor einem Jahrzehnt zum ersten Mal auf den Markt kam, ließ Harley wissen, dass eine Menge CAD-Zeit (computergestütztes Design) sowie umfangreiche Entwicklungsarbeiten für das datierte Konzept der Vorderradaufhängung aufgewendet wurden modernen Leistungsstandards. Auch wenn die neuere Springer-Gabel sicherlich eines der kunstvolleren Stücke in Harleys Tasche mit klassischen Styling-Tricks ist, sollten Sie sich nicht darüber hinwegsetzen, dass sie auch ein recht kompetentes Federungsmedium ist.

Abgesehen von Lack und Grafik ist das 1999er FXSTS das gleiche Motorrad wie 1998, einschließlich des Triebwerks. Der Springer behält den Evo-Antrieb für '99, da die Softails noch nicht mit dem neuen Twin Cam 88-Motor ausgestattet sind. Dies wird zweifellos für das Modelljahr 2000 geregelt, da Harley Pläne für eine wichtige Pressemitteilung im Juli bekannt gegeben hat. In der Zwischenzeit setzen der Springer und seine Softail-Brüder das beliebteste Motorradtriebwerk der Welt fort.

Aber das ist gar nicht so schlecht. Der Evo ist zwar in der Standardausführung nicht mit dem neuen Twin Cammer mithalten können, aber er ist so zuverlässig wie ein roter Backstein (wenn Sie das nicht für wichtig halten, fragen Sie einfach die Besitzer der Twin Cam, die unter der viel diskutierten Kamera gelitten haben). Schraubenproblem), und der Ersatzteilmarkt bietet genug Zubehör für diese Generation von Big Twin, damit Sie so ziemlich jede Art von Leistungskurve erstellen können, die Sie sich wünschen.

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Auf den Straßen der Stadt sind nur wenige Vorderradaufhängungen glücklicher als die der Springer. Brian Blades

Es ist jedoch nicht zu leugnen, dass der Springer im Vergleich zu den Evo-Modellen von vor wenigen Jahren sowohl in Bezug auf Klang als auch Leistung etwas anämisch ist. Die immer strengeren Geräusch- und Emissionsvorschriften haben das Motorkonzept der 1980er Jahre stark beeinträchtigt. Die höhere Gesamtverzahnung aller Softails trägt ebenfalls zur matten Beschleunigung des Springer bei. Der Low-End-Ausfallschritt ist immer noch anständig und liefert mehr als genug Schub, um den Verkehr von den Lichtern fernzuhalten. Er bietet die Art von schleppendem Low-End, bei der das Schalten beim Durchqueren von Oberflächenstraßen optional ist. Es ist nur so, dass die Spitzenleistung mager ist, aber ungefähr so, wie Sie es von jedem Motor erwarten würden, dessen Einlass- und Auslasssysteme effektiv erdrosselt wurden.

Abgesehen von ein wenig Kaltblütigkeit an kühlen Morgen, die hauptsächlich auf mageres Spritzen im 40-mm-Keihin-Vergaser zurückzuführen war, lief unser Test Springer einwandfrei. Ebenso war der Schaltvorgang des Fünfgang-Transe glatt, solide und störungsfrei.

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Reitimpression der 2000 Harley-Davidson FXSTF Fat Boy Softail - Aus dem Archiv

Es ist mehr als nur eine bessere, glattere Softail. Es ist ein Meilenstein

Wenn Sie an Bord des Springer klettern, ist das erste, was Sie bemerken, natürlich der Sitz. Es ist niedrig, etwas mehr als 26 Zoll und viel breiter als es im Profil erscheint. Am wichtigsten ist, dass es sich für jede Fahrt innerhalb der Reichweite eines 4, 2-Gallonen-Panzers als bequem erweist.

Vom Sitz aus sind die glänzenden Chromwicklungen der Springer-Gabel kaum zu übersehen, die sich hell auf der Rückseite der kleinen, flachen Scheinwerfergondel widerspiegeln. Das vordere Ende erinnert Sie an einen großen Leistungstransformator, bis Sie anfangen zu rollen. Zu diesem Zeitpunkt erinnert das Auf- und Ab-Pulsieren des Federpakets, wenn der FXSTS auf Unregelmäßigkeiten auf dem Bürgersteig stößt, eher an den Schubstangen-Ventiltrieb des Evo.

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Trotz seines stylinggerechten Erscheinungsbilds ist die Springer Softail ein überraschend vielseitiges und funktionales Fahrgefühl. Brian Blades

Aber während es cool ist, unterwegs zuzusehen, werden Sie begeistert sein, wie gut es funktioniert. Die meisten von uns wissen, dass das Image der Late-Night- / Wet-Streets- / Steam-from-Manhole-Cover-Modelle ein viel größerer Marketing-Hype ist, als wenn / wo die meisten von uns tatsächlich fahren . Die Gabelbewegung ist überraschend plüschig und verschluckt in Kombination mit dem 21-Zoll-Vorderrad mit Drahtseilspeiche ziemlich leicht auch große Schlaglöcher. Bei Parkgeschwindigkeiten kann sich das vordere Ende etwas schlapp anfühlen, und Sie spüren, dass sich das Fahrrad mehr nach innen drehen möchte als bei den meisten anderen HD-Modellen, aber diese Empfindung verschwindet knapp oberhalb der Gehgeschwindigkeit.

Auf offener Straße arbeitet der Springer am besten in entspanntem Tempo. Der Buckhorn-Lenker ist eines der Merkmale, die dem Fahrrad seine chopperartige Identität verleihen, und ist gut platziert, um durch den Verkehr zu fahren. Für Arbeiten mit höherer Geschwindigkeit oder längere Autobahnstrecken sind die Rückzüge jedoch zu hoch und zu nah am Fahrer, und ihr schmales Profil bietet nicht so viel Hebelwirkung wie bei den flacheren Sport-Modellen. All dies führt zu einer Sitzposition, die für langsames Arbeiten besser geeignet ist als für schnelles Fahren auf der Autobahn.

Abgesehen von dieser Ergonomie frisst der Springer die offene Straße ziemlich leicht und bequem, besonders wenn er unter 70 Meilen pro Stunde oder so gehalten wird. Oberhalb dieser Geschwindigkeit können nach einer Weile Vibrationen durch den fest eingebauten Motor auftreten. aber darunter hüpft der Springer sanft und mühelos dahin.

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Es sieht nicht nur gut aus, sondern funktioniert auch. Und dafür können Sie sich bei ein wenig Computerleistung bedanken. Brian Blades

Wenn die Straße etwas kurvig wird, müssen Sie die Karte nicht ausgraben, um eine alternative Route zu finden. Trotz des stylinggetriebenen Federungssystems, des langen Radstands und des schmalen 21-Zoll-Vorderreifens biegt sich der Springer überraschend leicht und souverän durch die Kurven. Sie müssen ziemlich aggressive Neigungswinkel erreichen, bevor das Fahrrad anfängt zu protestieren. Und mit dem hohen Drehmoment des Motors können die meisten kurvigen Straßen in nur einem oder zwei Gängen bewältigt werden.

Wenn die Zeit zum Stillstand kommt, bringen die 11, 5-Zoll-Einzelscheiben vorne und hinten den 625-Pfund-Springer gut aus der Geschwindigkeit. Und egal wie sehr wir die Bremsen missbraucht haben, sie zeigten nie das geringste Ausbleichen.

Was wir hier haben, ist ein Fahrrad, das, obwohl es eine virtuelle Ikone des klassischen amerikanischen Stils ist, modernen Standards entspricht. Mit einem Preis von 15.010 US-Dollar in Schwarz (plus 240 US-Dollar für die Diamond Ice Pearl-Farbe auf unserem Testrad) gehört der Springer zwar nicht zu den günstigeren Big Twins, aber Sie erhalten ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis. Alleine die vordere Federung ist ein rollendes Kunstwerk, zusammen mit der cleveren hinteren Federung, die Softails seit einigen Jahren zur beliebtesten Harley-Modellreihe macht.

Erneut zu beweisen, dass sich Stil und Funktion nicht ausschließen müssen. Zumindest nicht bei der Springer Softail.