Anonim

Ich fahre seit einem Jahrzehnt Motorrad und schreibe über die Hälfte davon. In diesem Jahr habe ich an meinem ersten öffentlichen Trackday teilgenommen (eine wirklich aufsehenerregende Erfahrung). Und jetzt kann ich Motorradrennen zu dieser Liste hinzufügen.

Normalerweise wäre das erste Rennen eines durchschnittlichen Fahrers keine große Geschichte (und hey, das mag auch nicht so sein), aber ich erkannte, dass das vom Sprung an so war, dass ihr Jungs mehr verdient habt. Anstatt also an einem Supermoto-Rennen oder einem 250er-Sportbike-Rennen teilzunehmen (worauf ich eigentlich vorbereitet sein könnte), entschied ich mich kürzlich, bei Roland Sands Design Moto Beach Classic in Südkalifornien an allen drei Rennarten teilzunehmen. Das bedeutete, dass ich Flachbahn-, Minimoto- und Drag Racing-Rennen fahren würde - und ich war nie auf einer Flachbahn oder einem Dragstrip gefahren.

Zum Glück fehlt es mir an Talent, das ich mit Worten wieder gut mache, und ich konnte Triumph dazu bringen, mir die Erlaubnis zu geben, den Street Scrambler 2017 zu fahren, an dem ich gebastelt habe, und Kawasaki wollte mir unbedingt einen Z125 zum Fahren ausleihen auch. BMW veranstaltete das Drag Race und setzte alle auf die gleiche BMW R nineT Pures (um es zu glätten), und Roland war so freundlich, meinen Namen für alle drei auf die Teilnehmerliste zu setzen.

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Das Cycle World Race Team sieht viel offizieller aus als der Cycle World Fahrer. Sean MacDonald

Der Triumph ist größtenteils für einige ästhetische Teile und Auspuffanlagen und eine Reihe von Fox-Stoßdämpfern erhältlich. Während die meisten von mir den Auspuff lieben, war es für mich nicht zu übersehen, dass es sich um einen Renn-Prototyp handelt, dass der einzige andere Typ auf dem Planeten, der mit ihnen unterwegs ist, der Flachbahn-Wahnsinnige Joe Kopp ist und dass er mit ihnen zu einem Rennen geschickt wird die Botschaft, dass ich es ernst meinte. Ich meinte es mit Sicherheit nicht ernst. Außerdem war der Z125, den Kawasaki auf mich gewartet hatte, kein Serienmodell, sondern eines, das für ein 24-Stunden-Rennen mit einem verbesserten Auspuff, Lenkern, Aufprallschutz und Grafiksatz ausgestattet war. Ich muss wirklich aufhören, bei Events aufzutauchen, die wie ein vollwertiger Werksfahrer aussehen, bis ich die entsprechenden Fähigkeiten habe.

Jetzt war das einzige Problem, dass ich noch nie etwas Größeres als einen Yamaha TT-R125 auf einer flachen Strecke gefahren hatte und dass ich viel zu groß bin, um Drag-Starts auszuprobieren, ohne dass mein Leben davon abhängt.

Roland sagte, es würde einen Tag vor dem Rennen um 10:00 Uhr ein Training geben, also wurde ich natürlich vor dem Tor geparkt, und meine Ausrüstung war um 9:30 Uhr voller Nerven. Ich sagte mir immer wieder, dass ich im Pastranaland das Backflip-Lernen überstanden hatte und das auch überleben konnte. Es musste einfacher sein, ein Motorrad zu schieben, als es umzudrehen, oder? Einen halben Tag üben und ich würde mich seitwärts bewegen und es würde mir gut gehen, obwohl wahrscheinlich nicht schnell, aber ich könnte damit leben.

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Mein 2017er Triumph Street Scrambler Sean MacDonald

Leider wurde der Trainingstag zum Setup-Tag, und sie verbrachten die fünf Stunden, die ich auf dem Parkplatz saß, damit ich die Strecke vorbereitete und das Fechten herumführte, um die Teilnehmer des nächsten Tages besser unter Kontrolle zu bringen. Vor dem Rennen würde es keine flache Strecke auf einem großen Fahrrad geben. Ich hätte damals beinahe die ganze Sache abgesagt, aber zu diesem Zeitpunkt hatten die Leute gehört, dass ich Rennen fahre, und ich hatte angefangen, Leute an der Box zu sehen oder Texte darüber zu bekommen.

Ich traf auf Jordan Graham, der in der Super Hooligan-Klasse mit einem indischen Scout fährt und einige der schärfsten Helme der Welt malt. Es hat mich umgehauen, wie aufgeregt er war, dass ich mich dem Spaß anschließen würde. Er ist ein wahnsinnig talentierter Typ, zu dem ich schon lange aufgeschaut habe und den ich wirklich nur am Rande kennengelernt habe, aber seine Begeisterung und seine Hilfsangebote für alles, was ich am Renntag brauchte, haben das Gefühl der Veranstaltung verändert. Ich hörte auch von Frankie Garcia, einem Alleskönner in der Welt der Motorräder, der tatsächlich derjenige war, der die Fahrt auf meiner allerersten Pressereise leitete (und mich dazu führte, dass ich zum ersten Mal 186 Meilen pro Stunde erreichte). Er fuhr einen Ducati Scrambler, den er und mein Kumpel und Ducati PR-Typ Nathon Verdugo gebaut hatten.

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Nicht der größte Track oder der beste Track, aber heute war es unser Track Sam Bendall

Grundsätzlich kam ich nicht davon, ohne noch mehr wie eine Weichei auszusehen als sonst, und diesmal buchstäblich vor allen, die ich kannte. Also bin ich Rennen gefahren. Glücklicherweise überredete ich meinen Kumpel Justin mitzukommen, damit ich mindestens eine Person hätte, die ich vielleicht schlagen könnte.

Eine Veranstaltung auf einer flachen Strecke in Südkalifornien mit vielen kuriosen Klassen bringt eine Menge Fahrer aus dem Wald, und am Morgen des Rennens gab es eine Menge qualifizierender Klassen, sodass ich mich entschied, ein oder zwei Trainingseinheiten auf der Minimoto-Strecke zu absolvieren.

Hier habe ich schnell gelernt, dass die SoCal-Flat-Track-Szene zwar aufkeimt, die Minimoto-Szene jedoch unglaublich gut etabliert ist. Es dauerte ungefähr zwei Runden, bis mir klar wurde, dass das eine Rennen, bei dem ich mich ziemlich gut fühlte, auch das Rennen war, bei dem ich wahrscheinlich im schlimmsten Fall geraucht wurde. Diese Jungs (von denen etwa die Hälfte kaum Teenager war) hatten wahnsinnig gut gebaute Motorräder und fuhren auf eine Art und Weise, die besagte, dass dies nur ein weiteres Rennen für sie war - kein einmaliges Ereignis wie das Flat-Track-Rennen für die meisten von uns .

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Wir werden uns zum ersten Mal auf die Strecke von Sam Bendall begeben

Ich bekam den Dreh raus (und als ich den Dreh raus bekam, bedeutete das, dass ich zumindest aufhörte, von diesen Kindern überrundet zu werden), aber eine niedrige Seite hielt mich gerade außerhalb des Qualifyings. Um ehrlich zu sein, es war ein Geschenk (und es sollte auch beachtet werden, dass die Strecken am Strand schmutzig werden und es darauf ankommt, weiterhin Rennen zu fahren, bei denen Schmutz auf der Strecke sein sollte).

Schließlich war es Zeit für die "Run What Ya Brung" -Klasse, sich zu qualifizieren, und ich stellte mich mit klopfendem Herzen hinter dem Eingang der Strecke auf. Ich fing meine Blicke auf Graham, der immer ein großes, albernes Lächeln im Gesicht hat, und er gab mir einen großen Daumen nach oben, aber ich lenkte schnell meine Augen, da diese Situation für seine fröhliche Haltung viel zu schrecklich war. Justin und ich sahen uns in einem Blick an, auf den wir uns gebracht hatten, aber es war zu spät, um zurückzutreten, als jemand anfing, mich anzuschreien: „Du bist auf!“.

Ich schaute nach unten, um zu überprüfen, ob die Traktionskontrolle und das ABS deaktiviert waren, vermutete, dass der zweite Gang wahrscheinlich der Ort war, an dem ich leben wollte (und verfluchte mich, weil ich nicht alle Leute um Hilfe gebeten hatte, die angeboten hatten), und ließ die Kupplung raus bis ich mich auf dem Dreck befand. Ich blickte nach rechts, als ich die Strecke betrat und sah, dass Hunderte von Menschen den Maschendrahtzaun umklammerten, in der Hoffnung, dass einige Leute schnell gehen oder abstürzen, und sagte ein kurzes Gebet, dass ich diese Strecke verlassen würde, ohne dass jemand es merkte von mir und erinnerte mich dann daran, nicht über sie zu sorgen.

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Kannst du sagen, dass ich das noch nie gemacht habe? Sam Bendall

Ich werde nicht lügen. Die ersten paar Runden waren sehr gut . Der Scrambler fühlte sich unglaublich schwer an, die serienmäßigen Reifen gaben mir nicht viel Arbeit und ich konnte nicht wirklich herausfinden, wie ich langsamer werden sollte (was bedeutete, dass ich nicht sehr schnell fahren konnte).

Aber ich habe es geschafft und in der letzten Runde fing ich an, das hintere Ende meiner Kurvenausgänge auf eine Weise zu lockern, die sich kontrollierbar und zuverlässig anfühlte. Leider waren diese Qualifyings unglaublich kurz, aber zum Glück war unsere Klasse klein genug, dass alle in die nächste Runde gingen. Ich konnte jedoch nicht annähernd mit den anderen mithalten und Justin warf mich aus dem Tor und ich wusste, dass das nächste Qualifying wahrscheinlich ziemlich hässlich sein würde (und für ein viel größeres Publikum).

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Sieht langsam und steif aus, Sam Bendall

Ich wurde von Jordan Grahams großem Grinsen begrüßt, als ich die Box betrat. "Du hast es geschafft! Sie sind langsam, aber Sie haben es geschafft! Wie fühlst du dich? Du wirst großartig abschneiden, ich sage Roland, dass du nächste Saison mit uns fährst. “

Es ist schwer, von dieser Art von Begeisterung nicht betroffen zu sein, und ich mochte es, dass er nicht auf meine Antworten warten musste, um zu wissen, dass ich verliebt war. Es gibt nichts Schöneres als das Gesicht eines Mannes, der von Liebe gebissen wird.

Ich hätte nicht viel Zeit, mich daran zu erfreuen (oder Fragen zu stellen, wie ich im nächsten Rennen weniger lutschen kann), da es Zeit für das Drag Race war.

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Ich bin mir nicht sicher, ob das die beste Idee ist, Kevin Jackson

Habe ich erwähnt, wie sehr ich plötzliche Dinge hasse? Ich war schon immer ein langsamer Lerner, vor allem, weil ich es mag, Dinge in sehr kleinen Schritten zu lernen - etwas, was bei Sachen wie Wheelies, Backflips oder Drag Starts nicht ganz möglich ist.

Darüber hinaus ist der R nineT definitiv nicht meine erste Wahl für Fahrräder, auf denen ich lernen kann, wie der Widerstand einsetzt. Dieser große gegnerische Zwilling bewegt sich wie eine Tüte voller kämpfender Katzen, und das Fahrrad trägt eine Menge Gewicht, sollte es mal schief gehen.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die meisten Leute Justin und meinen Müll beim Reden erwischt, und ich war nicht überrascht, dass unsere Namen für die erste Runde der Rennen gegeneinander ausgespielt wurden. Ich scherzte, dass ich mein ganzes Leben lang für dieses Rennen trainiert hatte und dass ich einen großen Gewichtsvorteil gegenüber Justin hatte, der 30 Pfund auf mir hat - aber mein Versuch, meine Nerven abzuwehren, dauerte nur, bis Jamie Robinson das erste Rennen startete mit einer massiven Rutsche.

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Es gab Beleidigungen, viele unfreundliche Dinge wurden Jon Beck gesagt

Zumindest die Prinzipien dieses Rennens waren für mich ein wenig sinnvoller: Halte die Traktion, halte das Vorderrad unten, halte mein Gewicht niedrig und vorwärts, nagle meine Schichten. Ich hatte nicht ganz damit gerechnet, dass alle Augen auf uns gerichtet waren und es keinen Weg gab, unbemerkt zu bleiben, aber ich versuchte, alles von meinem Gehirn zu verdrängen, als wir zum Start rollten. Ich machte einen letzten Versuch, um die Last des Ereignisses zu erleichtern, indem ich Justin den Vogel gab, während wir auf unser Stichwort warteten, wurde aber zurück in die Realität gezogen, als ich jemanden sagen hörte, dass die Videokameras, die den Feed des Ereignisses zeigen, live und auf uns und waren Wir hatten 10 Sekunden.

Leticia Cline brachte uns auf den Weg und mein Herz machte einen Sprung, als sie ihre Flagge hisste. Drei, zwei … die Flagge fiel und ich tat mein Bestes, um die Kupplung zu lösen und reibungslos wie möglich. Justins Reifen rutschte vorne raus, als wir den ersten, zweiten und dritten Gang durchfuhren, wobei das Vorderrad jeweils leicht nach oben ragte. Ich spürte, wie ich die Lücke ein wenig schloss und hörte, wie er sich gerade noch kurz bewegte, als ich die letzte Kraft vom dritten abmelkte und die Belohnungen erntete, als ich im vierten Gang an ihm vorbeizog und diese mit fast einem halben Fahrrad auf den fünften Platz und über die Ziellinie trug Länge auf ihn.

Wir drehten uns um und gingen zurück zur Startlinie, und ich konnte den BMW nicht schnell genug verlassen. Ich hatte nur den Tod angestarrt (oder zumindest die Verlegenheit, die sich wie der Tod anfühlt), und ich wollte die Sicherheit eines festen Bodens so schnell ich konnte. Ich zog meinen Helm und die Handschuhe aus, aber meine Hände hörten nicht auf, für eine scheinbare Ewigkeit vom Adrenalin zu zittern. Drag Racing (und das Gewinnen eines Drag Race) ist erschreckend, aber es ist einer der unglaublichsten Anstiege, die ich jemals hatte.

Meine Serie hielt jedoch nicht lange an, als Garcia mich beim zweiten Lauf um ein paar Zentimeter schlug. Wenn Sie gegen einen Kerl verlieren, ist Frankie der beste, gegen den Sie verlieren können, da er beide völlig unaufdringlich aussieht, während er an allem herumreißt. Er fuhr Superbikes, Supermoto, und es ist unglaublich, auf einer Motocross-Strecke zuzusehen, und er gewann den gesamten Drag Contest, nachdem er mich kaum besiegt hatte. Zu sagen, ich fühlte mich gut dabei, ist eine Untertreibung.

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Heat # 2 hat ein neues Trikot und eine neue Geschwindigkeit, Sam Bendall

Unser nächster Lauf für das Flachstreckenrennen dauerte nicht länger als zwei Stunden, und es dauerte fast eine Stunde, bis der Adrenalinschub nachließ und ich meinen Kopf frei bekam - obwohl er wieder hochging, wenn sich ein Zeitplan änderte Das bedeutete, dass ich fünf Minuten Zeit hatte, mich darauf vorzubereiten, anstatt der 20 Minuten, die ich mir normalerweise gegeben hätte, um mich vorzubereiten.

Justin und ich waren die letzten beiden, die für unseren Lauf an den Start gingen, und ich war tatsächlich der einzige Fahrer, der in der zweiten Reihe an den Start ging. Obwohl ich nicht vorbereitet war, drückte der Mangel an Zeit meine Chance, in meinen Kopf zu geraten, und meine Nerven waren viel besser unter Kontrolle, als die Flagge fiel.

Ich erinnerte mich daran, meinen inneren Arm zum Scheitelpunkt der Kurve zu richten, glatt zu sein und die hintere Bremse zu benutzen. Nach ein oder zwei Kurven war ich noch nicht gestorben, also stieß ich weiter in das hinein, was mein Gehirn meinem Körper befahl. Ich fing an, Leinen mit einem kleinen Griff zu finden und fand einen Weg, das Fahrrad zu kontrollieren, als ich an den Kurvenausgängen gegen die Wand rutschte. Mein Übergang von Bremsen zu Gas war immer noch ziemlich abrupt, aber ich fand Geschwindigkeit und fing an, an Fahrern vorbei zu fahren. Die Point-and-Shoot-Methode funktionierte ein wenig besser als der Versuch, die Strecke in einem flüssigen Oval zu verbinden, und ich machte es um die Außenseite eines Jungen und dann um die Innenseite von zwei weiteren.

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Justin vorne links, der Sportster in der Mitte, und ich verfolgen Kevin Jackson

Ich schaute auf, um einen Fahrer zu sehen, den ich am Tag zuvor auf seiner Harley-Davidson Sportster kennengelernt hatte. Das Einzige, was zwischen mir und Justin stand, war, dass die Kluft zwischen uns dreien rapide kleiner wurde. Heute war der Tag, an dem ich etwas über roten Nebel lernen wollte.

Eine Welle von Energie floss durch meine Hände und Füße und ich fing an, den Scrambler richtig zu schieben. Für ein großes Fahrrad hatte es ein superneutrales Handling und ich war überrascht, wie sehr ich es in Kurven runterdrücken konnte. Die Kraftstoffzufuhr ist so genau, dass ich - obwohl ich komplett serienmäßige Reifen hatte (und unter Druck stand, weil ich erst später mehr über das Laufen gelernt hatte) - das Motorrad genau dort halten konnte, wo ich es wollte, ohne die reine Drosselklappensteuerung.

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Lektionen Kevin Jackson

Mit all dem in meinem Geist und meinem Körper versuchte ich, unter den Sportster zu tauchen, nur um es nicht rechtzeitig zu schaffen. Ich habe versucht, die Geschwindigkeit zu verringern, aber er ist in die Kurve gefahren, und ich habe sein Hinterrad geklippt, wodurch ich gestürzt bin. Ich war wieder auf den Beinen und auf dem Fahrrad, bevor die Fahrer es wieder geschafft hatten, und zum Glück war es die letzte Runde, also bin ich wieder in Sicherheit.

Ich war dem Rennen nicht ohne Kratzer entkommen, aber das größte Zeichen war der Eindruck, den ich hatte, als ich es zum ersten Mal richtig gemacht hatte. Wenn der erste Lauf es nicht schaffte, war ich jetzt süchtig nach Flachbahnrennen. Ich denke auch, dass ich ihn hätte haben können, wenn wir noch ein paar Runden hätten.

Ich habe den letzten Platz im Main Event belegt, mich aber dagegen entschieden, da sie 16 Fahrer statt der sechs hatten, die wir für die Vorläufe hatten, und ich hatte genug Stürze für einen Tag gesehen.

Ich habe das getan, wofür ich gekommen bin, aber am Ende war ich mehr beeindruckt von der Motorrad-Community, die an dieser aufstrebenden Flachbahnszene beteiligt war, als von meinen persönlichen Erfolgen. Es hat mich umgehauen, dass die Leute so warmherzig waren und jemanden mit keinerlei Erfahrung oder Können mit einbezogen, eine Höflichkeit, die an diesem Tag auf Tonnen von anderen neuen Rennfahrern ausgedehnt wurde. Es fühlte sich wie eine große Familie an der Box an, bei der sich die Rennfahrer gegenseitig anfeuerten und ihre Erfolge feierten.

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Frankie Garcia über den selbstgebauten Ducati Scrambler Sam Bendall

Mein Kumpel Frankie Garcia gewann das Hauptevent des Super Hooligan-Rennens, schlug Profis und Legenden der Flachbahn gleichermaßen und beendete die Nacht so perfekt wie möglich. Er ist der Beweis, dass jeder da rausgehen kann, eine gute Zeit hat und es vielleicht sogar ziemlich gut macht. Und die Reaktion auf seinen Sieg - während Dutzende von uns in der Box in seinen letzten Runden seinen Namen schreien - ist ein Beweis dafür, dass dies eine unglaubliche Familie ist, von der es sich zu trennen gilt.

Ich weiß nicht, ob ich gut genug bin, um in der nächsten Saison eine Tonne Rennen zu fahren, aber 2019 solltest du besser auf mich aufpassen. Ich komme für dich Jordan Graham und Aaron Guardado!

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Frankies Sieg war etwas Besonderes für uns alle, Sam Bendall

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